GG

He almost came to regret his decision as light flooded the dim corridor. Air rushed to his face, drowning the deafening cheers of the crowd on the other side. He could hear them since he had left his cell, the hundreds of thousands of feet that made the whole main arena shake, the muffled cries that demanded more, and the screeches of the horns that announced the end of yet another match. Blood rarely flowed in the arenas and when it did, it didn’t stain the ground for long. No, usually the only blood was the one boiling in the veins of the participants and in those of the spectators, or the blood thumping in his ears when he was in the center of it all. Perhaps tonight would be a bit of both…

It felt as if the world started to move again after stopping completely for a moment. His heart was pounding and he forced a smile on his pale face as he stepped into the outer rim of the arena. He had to look, if not for himself or for his audience, for Io. He couldn’t let the young Ehnar worry for him, plus Alexis would beat him to death if she knew what he was about to do and how he felt anything but confident about it… He knew he could do it, somehow. Probably. He had to do it so feeling indecisive about it changed nothing, he was backed into a corner, something he had gloriously achieved himself, and he had no option but to fight his way out.

The spotlights were on him and the three other gladiators that had been chosen that night. Well, “chosen” was perhaps a stretch. True the one in the green corner had been picked almost randomly to fill the slot, but he and Jams had instigated this whole thing, and Kietro had been more than eager to try anything to squeeze herself in-between them. Why she did that, he never knew, but it seemed she had either a grudge against Kietro or a weird fetish for getting into situations that could lead up to violent altercations. Altercations she could then be a part of, sometimes not even to win or beat other people up, but simply for the “thrill of it”.

He looked around and saluted the audience and the casters twice, doing his best to smile as confidently as he could until the moment he would be able to put on his mask. The smiles and the waves were for the audience and the favor points he could get, the mask was for the sponsors, to give a more mysterious image and aura to his gladiator persona. Everyone knew his face but it wasn’t to hide his identity, it was to hide his weaknesses during the bouts and to give himself courage by making himself believe he was becoming someone else, a better, stronger, version of himself. And even if it was only psychologically, and partially, true, it felt right. Finally the first bell rang and he put on the wooden artefact that would hide his features.

It felt as if he was underwater again: everything felt distant and cold, but his heartbeat seemed to calm down instantly. He closed his eyes and focused his mind, which was becoming clear again, on himself and the reasons that has pushed him to do this. Io, he was here to avenge. Or at least, if not to restore their honor, to show that there was still hope. Kietro, he had to defeat. If he could beat him this round it would be perfect but beating him was the top priority. He had to show him what he was capable of and what he, as a more veteran of the league than him, could not. Alexis, he was simply here to prove wrong, to piss her off, like always. And Nerio, he didn’t really know. To show him that he had grown, perhaps?

He had grown. That was obvious, mostly in physique, but also in mentality. He knew he had been too proud, and wrong. But he had learned from this. He hadn’t finished learning, of course. He would never finish learning, as Nerio often liked to remind him, be he dared to believe he had learned enough to call his own bluff tonight. At least, if not for him, for them. Io deserved to know they weren’t alone… The second bell rung and his whole body tensed up. he would have to be ready for the third one, a single misstep as it began and he might be done for. The column, the path, the house. The column, the path, the house. He reviewed his battle plan in his head. Everything would work, it had to. And if it didn’t… well he would make it. Or the arena be damned, he would never utter a single stupidity like this ever again! The third bell rang, his legs felt heavy but as he jumped, he caught the fleeting look of surprise on Kietro’s face. Maybe, just maybe.


A sort of short summary of the opening scene, or prologue, from a story I have had in mind for quite some time now. Perhaps this will motivate me to try to explore it in more detail… Maybe, just maybe.

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Of My Ideal of Storytelling

This is not a poem nor a short story, rather it is another one of those incoherent rambles. But don’t leave yet! It will be interesting (maybe, I hope) and I’ll try to keep it short and to the point, I promise! #PinkySwear

The concept I want to talk about today (or tonight, as it’s already night time here) is storytelling. Ah, storytelling… What a vast subject that could be tackled on so many different angles. I, however, shall tell you about something more specific, something more personal. A dream of mine, to be precise.

As you may or may not know, I have been studying English these past two years and a half, English language (how to speak it good), civilisation (why, when and how English) and literature (English but with a glass of champagne in one hand, a cigar in the other and an accent just as fine as your moustache). It has honestly been a blast, I’ve been having a lot of fun and studied many an interesting thing. Well, for the most part, ’cause, you know, there’s always those one or two classes that you don’t know what they are doing there but you still have to go to even if they are as boring as hell.. (Perhaps a bad analogy here, considering hell is supposed to be pure pain for eternity and that pain is not boring at all, far from it… Well, maybe after a whole eternity, who knows… Anyway!)

Boring classes, yeah, and the fact that I am not too good with the format in general, and that I hate working… I do find the subjects very interesting though, that’s a silver lining isn’t it?

So! As I was staying, studying English. This semester, during which I have been studying in Ireland instead of France because the program of my university required me to go abroad for a semester – that was also great, but a story for another time because I can already feel you dozing off here -, I have had to choose classes to follow. Some that I don’t necessarily have back in France. This has allowed me to study film and its relationship with sound, which was awesome in every way, much more interesting than I thought it would be when I picked it! But also literature (Irish authors and also the romantic genre) but of course Irish civilisation and Irish folklore too!

Those last two were great because I learned a lot about the relationship between the history of Ireland and its folklore, and about not only the content of said folklore (mainly through folk tales) but also about the way an Irish folk tale works and is transmitted. This last part, the study of folk tales was what truly got my attention, leading me back to the subject of this post: storytelling.

We studied the mechanisms of folk tales, how they were built, why they worked, why they appealed to us despite their apparent simplicity and why they had lasted so long, all very interesting things to know but not what I want to talk about here. No, what I want to talk about is the way these folk tales are transmitted and what has got me thinking about the whole storytelling concept. You see, traditionally, Irish folk tales are transmitted orally by storytellers. Now, I know that it is the case in many different cultures and that many different peoples have long used the voice as medium to tell stories, and I have known that for a long time too, don’t worry.

So why did it leave such an impression on me now?, you ask. Well, the answer is long and part of what I like to call the ‘latching point’ (another subject for another time), but I’ll try to make it short: basically I have been struggling to write my stories these past years (and it’s not for trying, though not that hard I must admit), but I have been doing a decent job – I would say – at writing poetry, with more than 500 poems posted here to this day and I have not stopped thinking about them, toying with the characters, the plots and fleshing everything out even more than before. And yet, not even three chapters were posted here for Tales of Ore (in French) in the last 6 months, perhaps in the last year…

That is what has been on my mind lately: realising I wasn’t going very fast nor very far with my novel-writing. It was a realisation that came not all at once but over time, and it did not come alone, it was followed by many questions: was I really passionate about it? Was my method wrong? What could I do to remedy to that? Should I think of other stories to write about if those didn’t work? Should I start over? Should I change the medium? And so on and so one… I must admit, I don’t really have an answer, at least not very clear, to this day. I am still trying to figure out what I can do. Or to act upon it because I know there is only one way to move on: move on. I have to do it, to make myself work on them more regularly.

One thought stuck with me however: should I change medium? I have long thought about turning one or more of my stories into comics (as you may have already seen if you have been following me for some time now), and still do (if anyone is interested to talk about a possible project with me, don’t hesitate!), or into audio series or things like that. A few problems arose. One, I don’t draw well, not well at all. Two, I’m too lazy and discouraged to try to learn at this point (though I may get to it one day). Three, audio series need either a diverse range of voices or actors, and good scripting. Which I am not very good at, at the moment, unfortunately…

So, yeah, not a lot of positive things there. That’s why, learning about storytelling and seeing how people like Seán Ó Conaill (look him up, very interesting stuff! [not Sean O’Connel, the professional fighter though, Seán Ó Conaill and his folk tales]) could create very engaging stories through the power of their voice and their way of telling them. No long period of writing, no struggling before a blank page, just a nice, comfy chair, a fireplace on a winter night and a few people to listen.

Okay, yes, there’s more to it than that. ONe has to know how to tell a story, which story to tell, how to manage an audience and many more things than that. It’s something you have to work on and practise, it’s not as easy as I just made it sound. Plus the stories better be interesting. Also, there are some negative aspects to that: you have to be in front of an audience, which reduces the number of people you can reach at one time, and it’s live so, no messing up. So, yeah. But still, it sounded so interestingly awesome to me because I know what my characters are supposed to do in my stories, what happens to them and how to tell it (in which order, in which context, etc.) and I could actually, honestly tell you the story without much difficulty right now if you asked me. It seems so easy and fun to do and the more I though about it, the more I was attracted to this.

Of course, it’s not that simple because I have never done it before (I am not good at it), my stories are not entirely complete (which could lead to useless storylines or digressions) and I don’t have any people interested in listening to me ramble on for hours and hours. So, this solution, although easier to achieve than a comic and easier to do than some sort of audio series or audiobook, is not perfect and requires practice and other people interested in what I have to say. But, it is interesting. No matter how much I think about it.

I would love, and I mean really love, to have my main story, Tales of Ore, completed as a novel and for people to be able to read it and possibly to enjoy it as much as my. However, at the same time, somehow, the prospect of actually telling this story to people, not just giving them the book or reading it to them but actually telling them the story is very attractive. And so, I have kept thinking about it for the last few weeks/months, playing with it, trying to find ways to make it work somehow.

As I write this today, the best solution I have been able to come up with would be to record myself and to post this fireplace-corner-comfortable-seat-storytelling on a platform like YouTube or equivalent in episodes of 15 or 20 minutes and to tell it orally bit by bit, like once a week or something. Perhaps it would work, perhaps not. That’s for future me to see. I feel I would really love to try it! I don’t know if I’d be good at it, if my stories would be interesting or if the concept would work but I really want to try. Also, I have so many stories to tell that I have material to practise for a looooong time before I run out of things to say, so at least I would probably end up being better at it if I did it.

It would require a few different things, a comfortable chair and a fireplace to begin with, but also some training and an actual plan as to what I am going to tell and how. That is not something I view myself as doing in the near future (meaning the next few days or weeks), I feel that until I come back to France at least, it’s no use trying, but it is a possibility I am seriously considering because it would be such an enriching experience, it would allow me to flesh out my stories even more, to try my hand at something different and new for me, but it would also be a fresh concept (at least I haven’t seen much of anything like this on the internet until now) and maybe, just maybe, it would allow me to actually finish and share my stories… Maybe, with a little hope and faith.

So, yeah, that’s my great dream right now: become a storyteller, an oral storyteller, and to tell the stories I have thought about for years now to people, not by writing them down or by drawing them but by actually telling them. A bit like a new Morgan Freeman, when I think about it… With a far less appealing voice though.

One day perhaps… Who knows? Who nose…?

Any thought, tips or comment on this? I’d love to know what your opinion on this is, if you think it would work or not and if you would be interested in this!

Thanks for reading! (This got way too out of hand again, damn it!)


Also, feedback would be appreciated!

An unusual request

The shop had been quiet for a few days now, which was completely normal, mind you, with everything that was going on around the Curve and its gates. It was like this every damn season: Leaf had its refreshing resorts opening their doors, Tear, its holidays and family reunions, Sand had holidays AND great weather, always, and Zephyr and the rest managed to make people get off their asses to move even though she couldn’t understand why after all those years… But what was the most mind-boggling was the people themselves, those who stupidly thought that by starting a few hours or days early they would manage to wiggle through when, after so many cycles, it was always the same thing. The same damn thing, always. Too many people would all think of getting an early start at the same time and it would end up like always, with the gates over-packed and her shop more quiet than usual…

This time was no exception. It even seemed even more quiet than the previous cycles. She knew that clients would always end up coming back at one point, often in much higher numbers in the first weeks following the change but it still managed to freak her out to an extent, even after all this time. I am no better than those idiots, am I? Thinking it’ll be different this time… She sighed and adjusted the new items she had received the previous day. Dust-globes of the citadel, animae of the shuttles gliding along the Curve’s rainbow paths, a bunch of Nat’ur magazines – stupid hipster name – and, last but not least, a dozen pairs of the latest lenses of truth by Trigon, supposedly able to display events past and future of the location you looked at. She knew it was a scam, as most merchants and tourists did – even Trigon themselves, the product’s distributing guild had admitted it sometimes operated in ‘unpredictable ways’ for Io’s sake! – but it never seemed to stop selling, the speed at which they disappeared even seemed to increase.

She was in the middle of putting the contents of the last box on display when the gong echoed. She looked up and saw a red-haired mudborn walk towards her. No, a human, she corrected herself silently. Not cool Vee, not cool… Those were the remains of the old her, she tried to let those apprehensions fizzle out in the far reaches of her mind but it was much more easily said than done. She had learned to see past what her clan had taught her when she had left her home all those years ago but it wasn’t perfect yet. Who is perfect anyway? Nothing it lost as long as you know it’s bad Vee, as long as you know it’s bad, she repeated the words of the preceptor as a mantra. She stood up and dusted her hands on her robe, everything needed a good scrub anyway and she still had some time to get the shop clean and proper before the number of clients soared again.

“Hello, how may I help you?”, she asked, putting on her best smile as the woman walked up to her.

“Hello”, the woman replied with a slight accent, which she found cute, “I am looking for a specific item and have been… unlucky in acquiring it in the shops I have visited previously. I was told that if I asked for a certain Verian here, they would be able to help me…”

The way she had paused in the middle of her sentence had caught Vee’s attention, she studied the woman a little more closely. She looked and sounded like a tourist passing through with her light clothes – an ample white blouse, an equally floating lilac-coloured skirt and a large curved straw hat – and her slightly rolling accent. The only thing missing to complete the look were large sunglasses. But as Vee observed the red-haired woman a bit more closely she noticed the small wooden stick – probably a wand – hanging by her side and the deep yet cold brown of her eyes. Not a passing client, she is dangerous… Vee immediately settled the broad smile on her face so as not to let on her thoughts. Now that she thought about it, the woman had an unfamiliar and spicy aura around her, which was definitely not common. And if he had been recommended to her by her peers, it must mean she was ot a usual client either.

“Of course, I am Verian,” Vee replied, “what is it that you seek to obtain? I may already possess something of the kind in my inventory.”

She went straight to the point and the woman seemed to appreciate that.

“To be frank, I am not looking for an object, rather… a creature. One of great power. I was hoping you would be able to provide counsel on this.”

Interesting, thought Vee. Usually when clients came to her with special orders they were seeking materials or objects, those who came to obtain other types of merchandise like living creatures or other were even more rare. And yet she felt that woman in front of her was of another kind still. She seemed to know exactly what she wanted already and someone who had the means to acquire it by private circuits rather than through merchants or guilds. So why would she come here?

“Come with me.”, Vee said before moving to the back of the shop, not even locking the front door as she was sure no one would disturb them.

The woman followed her to a larger, more lit room which served as a meeting room for the rich and important clients. Windows displaying different landscapes were placed along the walls. Of course they were false, this room had no other physical entry or exit that the one leading to the shop, and it was tailor-made to become a very, very sturdy safe-room if anything went wrong during or after a deal. Or if anything went wrong in general, with her establishment so close to the Curve it was always a risk, no matter what the officials could say, she trusted her judgement more than their corrupted one.

“Have a seat.”, Vee gestured and a row of different seats appeared behind the woman.

She sat on the one covered in pale blue fur. Nice choice, Vee thought, it was the most comfortable one, after her own of course, which she outed immediately after. She also outed a small table with refreshments, she always kept some in case of unexpected business.

“So,” she sat down in her own seat, a thin layer of ochre sand cut into the shape of an armchair, “what exactly brings you to see me?”

She shifted slightly, taking a cookie from one of the jars in front of her, resting her tale on her shoulder. The woman filled a small cup with the sweet ruby liquid in the bottle next to it and took a sip before replying.

“I have a – let’s say a project in mind, small and inconsequential to the scale of the Curve but which I hold quite dear right now. I am very peculiar on the details of this project but it requires a piece that I have not yet been able to put my hands on.”

She paused and took another sip, she seemed to enjoy the drink. Vee did not speak and simply bid her time, she knew when to respect her clients’ pace.

“The creature I am looking for is a dragon,” the woman said after a short silence.

Vee couldn’t help the slight surprise but nodded to hide her small frown. Why would a client come to her for such a simple task as this? There must have been something else…

“As you might expect, I am not looking for simply any kind of dragon, I wouldn’t have come to you if it was the case. I have specific requisites that must be met.”

Of course, it couldn’t be that simple.

“I understand. Would you care to give me these details? I will know immediately what preparations are needed.”, Vee said.

Dragons. She had a few of those in her own inventory but they were common and relatively easy to obtain. They would most likely not be what her client was looking for. That wasn’t a problem though, she hadn’t gotten her reputation by chance, if it existed, she could most likely get her hands on it and most assuredly make a nice deal of it.

“What I am looking for is a hybrid, cross between the black Zora and the small Iyor. It must still be in the egg state, that is very important.”

Vee was mentally reviewing her database to see if she could already pinpoint a location or at least a first move as to how she would fulfill this task and she visibly frowned at the second part of the request. A dragon, whether purebreed or crossbreed was relatively easy to find for someone with her background, but a specific crossbreed and adding the absolute condition it needed to be an egg made things more complicated. Not impossible, though she was confident she could achieve that by going through a few unusual channels. However she froze when the woman added a third condition.

“And you have to bring me along to choose the egg. I would normally ask for its location and go there myself but I am not familiar with these parts and I need a guide…”

Vee checked to see if this was joke, but nothing in her client’s attitude indicated anything of the sort. The red-haired human was completely serious. Damn… I should have expected this…, she silently cursed. Usually, for such a request, she would have her few trusted associates work for or with her and only move once the product was located, or not even move at all sometimes. But that damn woman wanted her to do it herself and to tag along, this was trouble, definite trouble! She did not want to be a babysitter to this human girl, even more so when she had this uneasy feeling about her. She was about to voice her refusal when she felt the spiciness of the air. The woman’s eyes were not cold, nor did they reflect any malice but she felt pressured nonetheless; there was power in those eyes, she could feel it and she wasn’t sure if she was ready to go against her request. She wasn’t even sure she could as she opened her mouth to speak.

“Very well,” she said, refraining a sigh, “I believe I will be able to fulfill your request. However, for this special treatment, the fees will be higher than usual.”

The red-haired woman simply nodded her approbation and Vee waved her hand, vanishing the food from the table and outing the documents to validate this contract.

“Usually for requests like these, I require a month. But since you wish to come with me, I will need a few days to prepare, no more than three, to get the shop in order and to gather some information as to the place where we will begin our search. I hope this is fine for you.”

“I see no problem, it will give me time to continue my preparations and to take a closer look at the citadel.”

“Then if you would press your finger here…”, Vee said, pointing to the thin silver sheet before her on the table.

The woman followed her instructions and Vee did the same on the other side, explaining the exact details, the dangers and the rules that would have to be followed. A copy was then made and one was kept by her, the other given to the woman. Then she accompanied the red-haired human to the door with a smile. It was only partially forced this time, this trip would not be pleasurable to her, she was sure of it, but she would making a nice profit, whether she succeeded or not. However, considering her impression of the one at the origin of the request- no, the demand, she had a feeling that failing was not an option she would enjoy… Vee watched with mixed feelings the woman only known to her by her initial, a cursive E on the contract, take out what she believe was a wand only to have it grow to the size of a broom, and hop on it with elegance before silently flying off.

“Well, this is going to be fun…”, she muttered, her tail purring with apprehension at what was to come.


Prompted by a Reddit thread.

The Shore

The waves had carried the small boat to the shore. She didn’t know where it could have come from but somehow it felt it had arrived right where it should be. As she approached she noticed the young man, lying in it, his face pale and his side bloody. His breath was ragged, his skin was cold and yet he was obviously burning with fever. He was dying. She knew it immediately. He was dying and there was nothing she could do. Nothing to save him at least, but perhaps she could ease his pain. The heavy wrinkles were unmistakable traces of the suffering. They were not scars and yet they were, momentary scars of the turmoil that went on inside. He was dying and she wanted to help.

How she managed to make her voice carry to the castle she couldn’t say, all she knew is that it had and somehow the guards had found her. She had given orders and the young man had been carried to a room in the high tower, her room – she would sleep in her sister’s, it was long unoccupied anyway. Her father had come with the doctor, finding her on her knees, by the large bed, lost in her patient’s form. Her patient he was now, for even after the doctor repeated the words she had already formulated in her own mind, she insisted that she would nurse him. Perhaps not back to health but at least to a more painless death. She would nurse him if none other would try, even if were to fail, even if he died. He wouldn’t die though, she could feel it. Or at least she hoped so with all her heart, day and night, by his side, she hoped and hoped. She would not stop hoping. She simply could not. Even thought she knew perfectly well that she didn’t know him, he was nobody to her, but she had found him on the beach and thus it had become her duty to take care of him.

Day and night. Night and day. Day after day. Week after week. For months she remained by his side, only leaving to attain to the basics of her status as the castle’s lady and to sustain her self. A full moon came and went and he remained bed-ridden, shivering with cold and burning up at the same time, unresponsive but breathing. He was alive. Alive weeks after the short time the doctor had given him, alive in spite of all common sense. Hanging by a thread of sheer willpower, or luck, or divine clemency – she could not say – and taking in breath after breath, each ragged and difficult, but taken in nonetheless. Finally, one fine morning, as winter began to melt upon the world and the sun rose to the east, after refusing to go away for so long, the wound at his side finally shed its last bloody tear.

No matter the cataplasms, the potions or the spells, nothing had worked, it had kept spilling the life out of him, each day annulling the care that the lady had put into treating and keeping the young man on the edge of the last breath. Nothing had worked. It was cleaned, disinfected and stitched shut each night, and every morning it would be found open again, spewing blood. Not profusely but never a small enough amount to hope for him to recover. However, that one morning it had stopped, after hours upon hours of sweat and prayers, after days of struggling and nights of wakes, as the young woman woke up she saw no blood. It had refused to close, the deep and fateful cut as fresh as on the first day she had laid eyes on him, but bleeding no more. The day had passed and although his state had not changed in any way, it had not gotten worse. Then came night and then day again, with no sleep on her part, no rest for her weary heart and mind, which over time had grown accustomed to his uneven breathing and the boiling chill of his skin.

It was on the first light of the next day that the countless prayers she had thrown into the air, all the hopes she had kept afloat for so long, for the first time, crystalized into something beautiful. A single tear, running from the corner of the eye to the corner of the mouth. It glided soundlessly on the pallor of his skin, stopped only by her finger as she ran it on his cheek. Awestruck, she had seen the water collect and the power of gravity slowly do its deed as it attracted the painful rains to the ground. She could barely believe it but, refusing to let this miracle be lost, she let her hand shoot to his cheek without a second though and collected the living pearl. Reflexively, as her fingers touched the cold and gruff surface, she let them keep contact and run further, along the hill of his cheekbone to the ledge of his jaw line. A small beard had begun growing again and the fever had kept him at the edge of freezing and boiling, and yet, under her finger, nothing had ever felt more soft.

Still in the most complete of silence, a small wind began to blow through the half-open window and sunlight poured in over the bed. Suddenly, the world seemed to halt as she felt it. It was lightning quick and softer even than the songs of birds outside, yet she had felt it. As clear as she saw the tear run along her finger now and as strongly as she heard his ragged struggle for life, something she felt she had not in an eternity. A heartbeat. A single, solitary heartbeat, lacking strength, lacking its ever-present echo, but a heartbeat nonetheless. There, in the morning-lit room, where the dead man had kept bleeding for so long, and where silence reigned unchallenged, her shoulders began to shake…


The scene where it all begins again.

In a part of the story inspired by an old legend.

Ombre & Plumes – 18 – Campement


D’ombre et de plumes

18

Campement


Thrista para un coup de pied bas de Todd au moment où celui-ci tentait de le surprendre après une feinte sur la gauche. Il se retourna ensuite rapidement et tenta un coup de poing du dos de la main mais Todd avait vu le coup venir et s’était baissé, le blond recula alors de quelques pas, un petit sourire au visage.

« Tu te débrouille plutôt bien je dois dire…, commenta-t-il avec un sourire en se reculant de quelques pas pour se remettre en garde. »

Cela faisait une vingtaine de minutes déjà qu’ils s’échangeaient des coups, chacun tentant de prendre le dessus de l’autre mais n’y parvenant pas.

« C’est ton père qui t’as appris ces techniques ? »

Thrista acquiesça.

« Pas toutes, mais les bases oui, c’est lui, expliqua-t-il, le sourire aux lèvres, en lançant un coup de pied glissé pour faucher le blond, mais ce dernier s’était reculé juste avant.

– Eh bien il a fait du bon boulot ! Aller, assez d’échauffement pour le moment, montre moi ce que tu as dans le ventre !, s’écria-t-il en se mettant en garde, cette fois l’air sérieux.

– Comme tu voudras !, s’exclama Thrista en se mettant en garde à son tour. »

Jusqu’à présent ils n’avaient fait que s’échauffer, échangeant des coups pour se tester d’abord, puis, au fur et à mesure, en devenant plus sérieux et en tentant de prendre le dessus l’un sur l’autre. Ils n’avaient pas encore eu recours à la magie mais le brun savait que Todd voulait voir de quoi il était capable, aussi se concentra-t-il. Ils s’étaient éloignés du campement près des rochers d’une trentaine de mètres pour ne rien abîmer et pour ne pas déranger Hannah qui méditait à présent, assise sur la plus haute pierre, tournée en direction de l’ouest. Thrista se concentra, puisant dans ses réserves de mana et le focalisant dans ses poings, il fixa ensuite son regard sur Todd et remarqua de légères étincelles qui grésillaient tout le long de son corps. Le blond semblait vibrer sur place, un large sourire au visage. De la magie élémentaire, pensa Thrista, et de la foudre en plus… Il n’avait pas croisé énormément d’élémentalistes de la foudre mais du peu qu’il avait pu voir ils étaient en général puissant et rapides, et se faire toucher par un coup pouvait se révéler dévastateur. La magie de la foudre était difficile à maîtriser mais pour ceux qui y parvenaient, ils contrôlaient une puissance avec laquelle il était difficile à rivaliser. Cet entraînement promet d’être sportif !, pensa le brun avec un léger sourire.

« Quand tu veux…, commenta-t-il, sa voix légèrement plus basse que d’habitude du fait de la concentration. »

Il n’eut pas le temps de rajouter quoi que ce soit, le blond s’était élancé en l’air directement vers lui, son poing se dirigeant droit vers son visage. On pouvait à présent voir de petit arcs électriques apparaître et disparaître sur ses bras. Thrista s’écarta pour éviter le coup et se retourna immédiatement, il ne devait pas rester exposé ou bien il ne durerait pas longtemps. Il eut à peine le temps de se remettre en garde que Todd était déjà à sa hauteur. Un échange de coups s’en suivit, Thrista tentait de dévier les différents coups de poings et de coudes que Todd lui envoyait tout en faisant attention de ne pas le laisser prendre le dessus. Les coups que lui envoyait l’ex garde du corps de la princesse étaient plus rapides et plus puissants que quelques minutes plus tôt. Un poing grésilla en passant non loin de l’oreille de Thrista et ce dernier rétorqua avec un coup de paume au niveau du torse, ce qui eu pour effet de faire reculer le blond de quelques pas. Todd se redressa avec un petit rire.

« Dis donc, tu frappe plus fort que tout à l’heure ! Magie de renforcement ?, demanda-t-il.

– Quelque chose comme ça, répliqua le brun avec un petit sourire. »

Il se décala immédiatement sur la droite car Todd avait repris ses appuis et s’était à nouveau élancé vers lui. Le blond loupa son coup et son poing ne fit que frôler le torse de Thrista avant d’aller s’écraser contre un rocher derrière lui. Thrista vit les craquelures s’étendre sur la surface de la pierre lorsque le blond se remit en position.

« Eh bien ! Mieux vaut ne pas me faire toucher par ça !, s’exclama-t-il avec un sifflement admiratif.

– J’ai comme l’impression que tu ne t’inquiètes pas autant que ça…, commenta Todd d’un ton moqueur. J’essaye de me retenir mais ce n’est pas facile, ajouta-t-il avec un sourire.

– Que dirais-tu de faire les chose un peu plus sérieusement alors ?, demanda le brun. »

Todd l’observa un instant avant que son sourire ne s’agrandisse.

« Si tu es sur que c’est ce que tu veux, alors allons y !, s’exclama le blond en se redressant légèrement. »

Il laissa retomber légèrement ses épaules avant de les contracter à nouveau, ses poings brandis devant lui. Il ferma les yeux pendant une fraction de seconde avant de les rouvrir, Thrista sut ce qui allait se passer mais ne pu retenir sa surprise lorsqu’il ressentit la vague d’énergie émaner de son partenaire d’entraînement. Tout le monde pouvait ressentir, à différent degrés, ce que l’on appelait « l’aura » d’un mage lorsque celui-ci utilisait la magie, mais seuls ses pratiquants ou ceux avec une perception suffisamment affûtée pouvaient la voir. Thrista faisait évidemment partie du second groupe et était donc à ce moment témoin de la densité de mana qui se dégageait du blond, il avait presque du mal à croire que quelqu’un puisse dégager une énergie aussi dense. Mais il savait aussi qu’un bon mage savait comment cacher ou amplifier son aura pour impressionner son adversaire. Il avait eu recours à cette technique plusieurs fois pour faire fuir des voleur ou des animaux sauvages et il avait été témoin de cela lors de son combat contre Zani. Il vit des petit éclairs apparaître et disparaître ça et là autour du corps du blond et confirma l’impression de sérieux qui émanait à présent de lui en croisant son regard. Il n’était pas noir mais ne possédait plus la petite étincelle amusée qui le caractérisait d’habitude. Il est vraiment sérieux cette fois-ci, pensa le brun, eh bien ne le décevons pas alors !

Thrista était déjà en garde et son mana coursait dans chacun de ses muscles, aussi n’eut-il pas de mal à puiser un peu plus dans ses réserves pour augmenter sa magie de renforcement. Ce n’était pas une protection à proprement parler, car elle n’empêchait pas qu’il se fasse blesser, mais le renforcement grâce au mana lui permettait de ne pas subir autant les chocs magiques et de limiter les dégâts pris tout en augmentant son potentiel d’attaque. C’était une technique que Thrista affectionnait particulièrement car c’était la première de celles que son père lui avait appris qu’il avait réussi à maîtriser. Il se concentra pour ne laisser aucune ouverture dans son renforcement et reposa son attention sur le blond qui n’avait cessé de fixer depuis le début et hocha la tête pour lui signifier qu’il était prêt. Todd n’attendit pas plus longtemps pour bondir et s’élança vers le brun, son poing droit levé et grésillant bruyamment. Thrista concentra son mana dans son bras gauche et se tourna pour ne faire qu’à moitié face au blond, il attendit que Todd frappe pour dévier son poing droit et tenta un contre de son propre droit mais fut soudain privé d’air alors que son adversaire lui infligeait un lourd coup de genoux au ventre. Le brun fut projeté sur plusieurs mètres avant de se rétablir tant bien que mal. Il n’avait pas subi toute la puissance du coup mais le fait que Todd ait pu l’atteindre aussi facilement le surprit. Il leva le regard vers le blond alors qu’il se relevait et remarqua à nouveau le sourire moqueur sur son visage.

« Surpris ?, le nargua le blond. »

Thrista ne répondit pas mais afficha son plus faux sourire en se remettant en garde. Il se concentra à nouveau sur son adversaire, augmentant l’intensité de son renforcement une seconde fois avant de faire signe à Todd qu’il l’attendait. Le blond baissa sa garde avant de s’approcher lentement, son sourire toujours large. Il ne s’arrêta qu’une fois en face du brun, à peine à un mètre de distance. Ils restèrent un instant à se fixer, la pression de chacun de leur mana faisant vibrer l’air autour d’eux. Soudain Todd bougea. Il frappa tenta de frapper Thrista simultanément des deux poings, le brun eut le temps de voir des éclairs grésiller autour des poings du blond alors qu’il sautait en arrière pour les éviter. Il dut presque immédiatement s’élancer sur la gauche à nouveau alors que l’ex garde du corps frappait la zone ou il se tenait un instant plus tôt, noircissant l’herbe qui y poussait. Au moment ou il s’écartait de la trajectoire électrisée du coup il tenta de riposter en envoyant un coup de pied, mais à son tour il ne toucha que le sol, Todd s’était élancé en l’air et atterrit quelques pas plus loin. Thrista se prépara à envoyer une décharge d’énergie au blond, il concentra le mana dans ses mains et les joignit au moment de relâcher le mana accumulé, mais il ne put mener son sort à bien. Todd avait déjà retrouvé son équilibre et se tenait à présent à genoux, les paumes des mains plaquées au sol et les yeux fermés. Thrista ne comprit ce qui allait se passer qu’au moment ou le blond rouvrit les yeux et leva la tête vers lui, sa bouche formulant silencieusement la fin d’une incantation. Il remarqua alors les marques au sol qui convergeaient toutes vers lui. Le ciel s’assombrit soudain et il n’eut le temps que de lâcher un juron avant de lever ses bras au dessus de lui et de matérialiser une protection.

« Gass noraes ! »

Dès qu’il eu prononcé les deux mots en ancien langage trois dômes d’énergie verte apparurent au dessus de lui, empilés les uns au dessus des autres. A peine avait-il fait ceci que le ciel noir gronda, l’air vibra et un énorme éclair vint le frapper directement, touchant de plein fouet les boucliers d’énergie, faisant voler en éclat le premier. Thrista dut fermer les yeux un instant tant l’intensité de la lumière dégagée était forte, il concentra le reste de sa puissance sur les deux boucliers restant. Lorsqu’il rouvrit les yeux toute trace d’énergie s’était dissipée, ses boucliers s’étaient évanouis dans le ciel de nouveau bleu. Le jeune homme sentit ses jambes faiblir sous lui, malgré les boucliers et son sort de renforcement il avait été touché de plein fouet. Il se maintint tout de même debout et regarda autour de lui, il dut cependant attendre que la poussière soulevée par le choc retombe. Lorsque les derniers grains de terre se dissipèrent et que l’air fut à nouveau clair il aperçut Todd, debout face à lui, un large sourire au visage. Le blond semblait surpris mais exalté à la fois.

« Wow !, s’exclama ce dernier en s’essuyant la sueur qui perlait sur son front. Ça c’était de l’entraînement !, ajouta-t-il en riant légèrement. »

Il s’approcha de Thrista et fixa son regard bleu sur le brun, l’observant un instant de bas en haut pendant quelques instants avant de poser une main sur son épaule.

« Excuse moi si je t’ai surpris, j’espère que je ne t’ai pas blessé au moins… ?, demanda-t-il ensuite.

– Non non, tout va bien, répondit Thrista, le souffle un peu court.

– Tant mieux alors !, s’exclama le blond avant de redevenir légèrement plus sérieux. Encore une fois je suis désolé, je ne peux pas m’empêcher d’en faire trop quand je suis excité et je dois t’avouer que ce petit combat m’a vraiment motivé. Peut-être trop d’ailleurs, Hannah dit toujours que j’en fais des caisses…, avoua-t-il, l’air penaud. »

Thrista rit légèrement en voyant la tête du blond ainsi avant de répondre.

« Non, ne t’inquiète pas, je vais bien. Ça m’a juste surpris, je ne m’attendais pas à me faire avoir comme ça…, avoua le brun.

– D’accord, tant mieux. Eh bien je dois dire que tu m’a donné du fil à retordre toi aussi, c’est rare que je n’arrive pas à toucher mes adversaires plus facilement. Une fois de plus j’ai voulu en faire trop en t’immobilisant, quand je me bat j’ai du mal à me contrôler…, expliqua Todd en se grattant l’arrière de la tête. J’ai beaucoup de mal à ne pas prendre les duels, même pour un entraînement, à coeur…

– Ne t’inquiète pas, je te le répète, je vais bien. Et puis ce n’est pas comme si je ne savais pas me battre. J’ai déjà fais face à pire.

– Ah vraiment ?, demanda Todd avec une pointe d’ironie. Je dois dire que tu ne te débrouille pas trop mal toi même, c’est rare de voir un bouclier aussi rapidement et bien exécuté !, s’exclama-t-il. »

Thrista hoche la tête en remerciement.

« Merci, je dois dire que j’en suis plutôt fier à vrai dire, j’y ai mis du temps et de l’énergie…, répondit-il. Mais ton maniement de la foudre ne laisse pas à désirer non plus, tu me dépasses de loin en terme de puissance ! »

Ce fut au tour de Todd de hocher la tête en signe de remerciement.

« En parlant de ça, quel type de magie utilises-tu ? Je n’arrive pas à bien te cerner, j’ai l’impression que c’est de la sorcellerie, d’après les sorts que je t’ai vu utiliser, mais la façon dont tu te bats me fais penser à de la magie élémentaire… »

Le blond se recula et s’assit sur l’un des rochers à proximité en attendant la réponse de Thrista. Ce dernier hocha légèrement la tête avant de répondre.

« Eh bien disons que c’est un mélange entre les deux, j’utilise le mana à l’état pur pour me battre au lieu de l’utiliser comme canalisateur pour manier les éléments ensuite, expliqua le brun. Au lieu de le canaliser dans un sort ou dans des runes je le matérialise et je m’en sert comme protection et comme arme. »

« D’accord…, répondit Todd, l’air impressionné. Je dois avouer que je n’ai jamais vraiment envisagé cette possibilité pour me battre. Mon affinité avec la magie de la foudre est venue très facilement et je n’ai jamais envisagé une autre façon de faire… Par contre, cela doit te demander beaucoup d’énergie non ?

– Oui, c’est ce que mon père m’a expliqué au tout début. Le mana est une énergie qui s’épuise vite si on ne l’utilise pas à bon escient. La magie élémentaire est beaucoup plus facile de ce point de vue, on ne dépense que très peu de mana pour contrôler un élément, mais à mesure que j’ai appris à contrôler mes techniques j’ai aussi appris à optimiser mon utilisation du mana, continua-t-il. C’est assez dur et fatigant mais je suis assez fier du résultat et confiant dans son potentiel.

– Je ne peux pas parler pour ce type de magie mais ce que je peux te dire c’est que je te fais confiance pour y arriver !, s’exclama Todd avec un sourire. Après tout, malgré son hétéroclisme, chacun à une affinité différente avec la magie… »

Thrista acquiesça simplement avant de s’asseoir à son tour. Il regarda en direction du soleil, ce dernier avait quasiment disparu derrière l’horizon et le ciel avait pris une couleur orangée presque rouge. Le jeune homme avait retrouvé une respiration quasiment normale mais il sentait la fatigue du combat, court mais intense. Il avait utilisé beaucoup d’énergie pour parer le coup de Todd, trop à son goût. Cela le frustrait légèrement mais il laissa un petit sourire courir sur ses lèvres, il avait fait le bon choix en suivant les deux gardes du corps dans leur voyage. Tous les deux paraissaient puissants et il était sûr de pouvoir progresser avec leur aide ! Il tourna la tête en direction de l’amas rocheux et aperçu la silhouette d’Hannah toujours immobile.

« Elle médite souvent ?, demanda-t-il à l’attention de Todd en faisant un signe de tête vers le haut des rochers.

– Au moins une fois par jour oui, elle dit que ça l’aide à rester calme. Elle a, disons… quelques problèmes de tempérament parfois. Ne lui répète pas ce que je te dis hein, mais elle s’énerve assez facilement je dois dire…, commenta le blond avec un petit sourire en coin. C’est dans sa nature après tout…, ajouta-t-il, les sourcils très légèrement froncés.

« Enfin !, reprit-il, son visage se détendant immédiatement. On a bien fait de s’entraîner un peu, je suis content d’avoir pu me dégourdir et d’avoir commencer à voir de quoi tu étais capable. Je pense que c’est une bonne idée de s’arrêter là pour ce soir mais on pourra recommencer demain si ça te dit. »

Thrista acquiesça avec un sourire en répondant favorablement. Ils se levèrent et se dirigèrent vers le petit campement qu’ils avaient établis à l’abri des rochers. Un feu crépitait silencieusement, faisant réchauffer doucement de la viande séchée et des graines de sélaires dans une petite marmite. Todd appela la jeune femme alors qu’il s’asseyait non loin du feu avec Thrista.

« J’ai une faim de loup !, commenta-t-il alors qu’il servait le brun dans une gamelle en bois. Excuse nous pour les couverts rudimentaire mais nous n’avons pas grand chose d’autre à t’offrir…, dit-il en lui tendant son assiette.

– Ne t’inquiète pas, je m’en accommoderai sans problème !, répondit Thrista en prenant l’assiette qui lui était tendue. »

Il goûta et en pu s’empêcher de donner voix à son agréable surprise. La sauce, bien qu’un simple bouillon aromatisé aux épices, était délicieuse et donnait un goût étonnant mais très appétissant à la viande séchée.

« Merci, répondit le blond. Je n’ai pas fais grand chose, mais je suis content que ça te plaise. J’ai mis du temps avant de savoir bien la faire, c’était une idée d’Hannah au départ ce mélange. On ne savait pas quoi manger et on avait presque rien et puis elle a essayé et c’était délicieux. J’ai mis du temps avant d’arriver à faire la même, mais je suis plutôt satisfait du résultat !, s’exclama-t-il sans cacher sa fierté. N’est-ce pas Hannah ? Ajouta-t-il à l’attention de la brune qui venait de les rejoindre. »

Cette dernière le regarda un instant avant d’acquiescer.

« Oui, tu la réussis plutôt bien. Même si elle ne vaut pas l’originale…, répondit-elle avec un petit sourire en coin en s’asseyant, prenant l’assiette que Todd lui tendait.

– C’est ça, vante toi !, répliqua le blond.

– Mais je ne me vante pas, ce n’est pas moi qui l’ai inventée, c’est… »

Le visage de la jeune femme sembla soudain plus fermé alors qu’elle s’était interrompu.

« C’est… ?, demanda Todd avec curiosité, tenant la fourchetée de viande qu’il s’apprêtait à manger à quelques centimètres de sa bouche.

– Marion…, répondit Hannah en avalant sa bouchée de viande. »

Todd répondit par un simple « Oh… » avant de se remettre également à manger, l’air un quelque peu gêné.

Thrista ne releva pas, il comprit que quelque chose de grave devait s’être passé avec la personne dont Hannah parlait, mais il se promit silencieusement d’essayer d’en apprendre plus sur la jeune femme brune à l’avenir. Ils continuèrent à manger ainsi, un silence quelque peu pesant au départ mais qui s’allégea à mesure que Todd conversait avec Thrista de leur plan de voyage à lui et à Hannah et sur les différentes techniques qu’ils pourraient travailler lors de futurs entraînements. Hannah se joignait à eux de temps à autre, apportant son point de vue ou commentant simplement une réflexion de l’un des deux jeunes hommes. Il discutèrent ainsi jusque tard dans la soirée, se rapprochant du feu à mesure que la nuit tombait et sortant des couvertures pour se protéger du froid qui se répandait. Thrista remarqua que la jeune femme brune semblait moins réticente à l’idée qu’il les accompagne mais elle restait toujours très réservée et elle se renfermait assez rapidement lorsqu’on lui posait des questions trop personnelles. Cela contrairement au blond qui lui semblait plutôt à l’aise avec son histoire, même si il montrait bien qu’il n’appréciait pas tous les souvenirs dont il parlait. Thrista apprit ainsi qu’ils s’étaient rencontrés par hasard à l’occasion de la grande foire annuelle de Val Ysire presque trois ans plus tôt. Todd avait aidé la jeune femme à s’extirper d’une situation plutôt délicate où elle se faisait poursuivre par la garde pour avoir volé de la nourriture. Le blond avait malencontreusement réussi à la faire arrêter, et lui avec, en tentant de l’aider à se cacher. Tous les deux s’étaient retrouvés dans une cellule jusqu’au lendemain où Todd avait réussi à convaincre leurs geôliers de leur innocence. Ils ne s’étaient pas entendus du tout au départ, Hannah lui en voulant beaucoup pour l’avoir faite arrêter, mais ils avaient fini par faire équipe et s’étaient révélés être très efficace pour effectuer de petit boulots et gagner un peu d’argent. Ils avaient ensuite commencé à voyager dans tout le continent et étaient petit à petit devenus des amis très proches.

Ce n’est que lorsque les étoiles, brillant intensément dans le ciel nocturne, ne furent plus que les seules sources de lumière dans le ciel qu’ils se décidèrent enfin à dormir. Ils s’installèrent entre les rochers, non loin du feu dont les braises rougeoyaient encore, à l’abri du vent et d’une pluie éventuelle. Todd n’avait pas vu l’utilité de monter la tente car il faisait toujours relativement bon et sec, comme cela ne semblait pas déranger Hannah et que Thrista en avait l’habitude, ils acceptèrent donc de dormir à la belle étoile. Thrista se plaça un peu en retrait et après avoir souhaité une bonne nuit au duo de voyageurs il s’allongea, les bras croisés derrière la tête et resta un moment à fixer le ciel et les milliers de petit points lumineux qui le parsemaient. Il laissa ses pensées vagabonder, se remémorant le jour où il était parti de chez lui, ses premiers entraînements, l’incident étrange au palais d’Eneleïa et la réaction d’Hannah brune dans la soirée. Il ne pouvait s’empêcher de se dire qu’il avait dû arriver quelque chose de semblable à la jeune femme car il avait déjà vu cette expression auparavant sur son propre visage, lorsqu’il fixait son reflet sur les berges du lac non loin de chez lui dans ses moments de mélancolie. Il sombra peu à peu, se laissant aller au doux son du vent sur les pierres, avant de s’endormir profondément, son pendentif luisant d’un faible éclat blanc et vert sous ses vêtements. D’autres images allaient venir cette nuit là, il le savait. C’est pourquoi il avait d’autant plus besoin du collier. Qui sait, peut-être cette nuit lui apporteraient-elles enfin des réponses ?


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Ombre & Plumes – 17 – Raisons

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D’ombre et de plumes

17

Raisons


Cela faisait presque une heure qu’ils étaient sortis de la ville. Ils marchaient à présent sur les hautes collines, menant aux falaises, qui surplombaient Eneleïa. On pouvait l’y admirer dans son entièreté : les bâtiments d’un blanc pur rayonnant au soleil, le haut clocher de la cathédrale, les jardins du palais et les immenses rues qui la traversaient de part en part. La ville grouillait de vie, des milliers d’Eneleïens se mouvaient dans les rues, allant et venant, minuscules au loin, telle une colonie de fourmis. Thrista parvint même à distinguer les anciens temples des jardins de Sha’ana entourés de verdure, comme sur un îlot perdu au milieu des bâtisses de pierres blanches. Il aperçut également les quais ou étaient accostés les navires de la flotte galaedienne, il ne put cependant pas voir distinctement les bateaux car ceux-ci étaient partiellement cachés à la vue par de haut murs entourant toute la zone. L’adolescent ne sortit de sa rêverie que lorsqu’il remarqua que Todd se tenait debout à côté de lui, observant lui aussi l’étendue de la cité portuaire. Le brun c’était arrêté sans s’en rendre compte et n’avait pas entendu le blond le rejoindre.

« La vue est magnifique d’ici, commenta Todd en laissant son regard vagabonder entre l’horizon, l’étendue bleu et le continent.

– Oui, je trouve aussi, acquiesça Thrista avec un petit sourire. J’ai rarement vu de cité aussi impressionnantes lors de mes voyages, et jamais d’aussi peuplées je crois.

– Tu n’es pas encore allé à Kionne alors mon cher, elle fait au moins trois fois la superficie d’Eneleïa et on dit que c’est la plus grande ville des trois continents, commenta Todd avec un petit sourire moqueur.

– Vous venez tous les deux ?! On ne vient pas de partir pour passer le reste de la journée à admirer l’architecture de la ville !, s’exclama soudain Hannah. »

Elle avait continué à avancer sans eux avant de rebrousser chemin lorsqu’elle s’était rendue compte qu’ils ne la suivaient pas. La jeune femme brune n’attendit même pas leur réponse avant de se remettre à marcher. Thrista regarda Todd un instant avant que celui-ci ne hausse les épaules et ne suive la jeune femme.

« C’est incroyable, je dirais presque qu’elle commence à s’habituer à toi !, glissa-t-il avec un petit sourire. »

Thrista jeta un dernier regard vers le palais avant de suivre les ses deux nouveaux camarades le long de la route. Ce voyage promettait déjà d’être intéressant !

Ils marchèrent tout l’après midi, suivant le chemin de terre qui longeait la côte. Hannah toujours quelques pas devant Thrista et Todd, qui discutaient, échangeant sur les différents endroits qu’ils avaient visité. Le ciel était dépourvu de nuages et le soleil tapait fort, presque trop. Thrista était reconnaissant envers la légère brise marine qui venait les rafraîchir car sa cape ne permettait de le préserver de la chaleur que jusqu’à un certain point. Ils avaient choisi de suivre la côte et non d’emprunter la grande route royale un peu plus à l’ouest en partie pour cette raison. A mesure qu’ils avançaient les habitations se faisaient de plus en plus rares, ils n’en avaient plus croisé depuis plusieurs heures déjà, et les herbes peuplant les plaines alentours devenaient de plus en plus hautes et sauvages. Quelques arbres poussaient ci et là, se retrouvant parfois quasiment à flanc de falaise et au loin des troupeaux d’animaux avançaient lentement dans les terres tandis que de rares voiles pouvaient être aperçues sur les eaux calmes. Le trio marchait d’un bon pas et malgré sa récente récupération, Hannah ne semblait pas être dérangée par la chaleur ni par la fatigue qui commençait à s’accumuler et maintenait le rythme.

« Avant d’arriver à Eneleïa, Hannah et moi venions du nord. Nous avons fait escale dans plusieurs villes et villages où nous proposions nos services en échange de récompenses, que ce soit de l’or ou simplement de la nourriture et un toit pour la nuit. Nous avons fait quasiment tous les petits boulots qui existent sur ce continent, expliquait Todd avec un sourire tout en essayant de ne pas se laisser distancer par la jeune femme. Nous avons proposé nos services en tant que garde du corps, enseignant de magie, charpentiers, marins, surveillants d’enfants, cuisiniers ou encore bergers. Nous n’avions rien quand nous nous sommes rencontrés Hannah et moi mais en persévérant nous sommes parvenus à utiliser nos différents talents pour survivre et gagner un peu d’argent. Cela nous à pris un peu de temps mais en voyageant nous avons appris à faire de nombreuses choses et à vendre nos mérites, c’est devenu plus facile de trouver des gens qui pouvaient avoir besoin de nos services. »

Thrista acquiesça.

« Je comprends. J’ai vécu quelque chose d’assez similaire au cours de mon périple, heureusement j’ai trouvé un ami avec qui voyager et nous avons pu nous entraider. Tout est plus facile à deux. »

Ce fut cette fois au tour de Todd d’acquiescer.

« Vous voyagez vers le sud depuis le début ?, demanda Thrista.

– Non, pas depuis le début, répondit Todd. Je n’avais pas vraiment de direction ni de plan de route avant de croiser le chemin d’Hannah et nous avons voyagé un peu partout sur le continent. Je souhaite aller vers le sud pour aller y voir mon oncle et lui donner un objet que j’ai trouvé lors de nos voyages, c’est un grand collectionneur et je suis certain (enfin presque) qu’il acceptera de nous aider en retour.

Il se tut un instant et son regard se fixa sur un point au loin avant de se tourner à nouveau vers le brun.

« Disons que je ne suis pas en excellent termes avec mes parents, c’est d’ailleurs pour cela que je suis parti et que je voyage. Mon oncle est le membre de ma famille le plus proche avec qui je sois en bon termes, c’est l’une des raisons pour laquelle nous allons le voir. Je n’ai aucune certitude qu’il pourra nous aider mais au moins il nous offrira l’hospitalité le temps de notre escale.

– Décidément, nous avons plus que points communs que je ne le pensait au départ, sourit Thrista. Quand je lui ai annoncé que je voulais voyager pour rencontrer d’autres mages, mon père m’a dit que c’était trop tôt, il voulait que j’attende quelques années. Maintenant je comprends pourquoi. Mais à l’époque j’étais trop borné pour l’écouter et je suis partit un matin sans même lui dire au revoir… »

Le jeune homme brun sentit une pointe de nostalgie monter en lui pendant un instant avant de soupirer légèrement.

« Cela fait deux ans que l’on ne s’est pas vu et je regrette un peu de ne toujours pas être retourné à la maison.

– Moi aussi la maison me manque. Les grands espaces et les chevaux… »

Devant l’air intrigué de Thrista, Todd sourit et s’expliqua.

« Mon père est le descendant d’une longue lignée d’éleveurs de chevaux, ma famille possède beaucoup de terres dans les plaines du nord ou ils les élèvent. Il était contre le fait que je m’entraîne à la magie, pour lui je devait être l’héritier du haras familial, l’empirium n’est qu’un passe temps. Mais je ne veux pas de ça, pas uniquement en tout cas, je voulais apprendre à contrôler mes pouvoirs et il n’était pas d’accord. Les choses ont… mal tournée, et donc je suis parti. Je n’ai aucune nouvelle d’eux depuis et même si c’était dur au début, je suis heureux d’avoir fait cette décision, j’ai découvert à quel point la magie peut changer nos vies et pour rien au monde je ne ferais autrement si je pouvais revenir en arrière. »

Le brun acquiesça silencieusement en jetant un regard vers l’horizon. Il comprenait, malgré toutes les difficultés que cela engendrait, le sentiment de liberté et de bien être que procurait le fait de voyager, de découvrir de nouvelles choses et d’en apprendre plus sur l’empirium.

« Et toi alors, raconte moi un peu comment tu en es arrivé à voyager seul sur les continents, ajouta ensuite le blond en se tournant vers le brun. »

Thrista resta un instant silencieux avant de parler.

« Eh bien, pour commencer, comme je le disait quand nous étions au palais, je souhaite participer au tournoi des Sages,je voyage et je m’entraîne dans ce but. Depuis que je suis jeune et que mon père me racontait les combats épiques qui y avaient lieu j’ai toujours voulu fouler un jour l’arène de mes propres pas. La seule chose que j’avais en tête c’était de m’entraîner à maîtriser l’empirium pour devenir un puissant mage. Je m’entrainais dès que j’avais du temps libre, la plupart du temps en cachette, parce que mon père n’était pas d’accord pour que je le fasse, il trouvait cela trop dangereux pour moi. J’ai réussi à développer mes pouvoirs et à apprendre à me battre avec. Enfin, à casser des objets avec surtout. »

Thrista eu un petit rire et Todd l’imita rapidement alors que le brun lui expliquait comment il avait cassé la grande table de la salle à manger en s’entraînant à l’intérieur pendant que son père était parti et la punition inoubliable qu’il avait reçu par la suite.

« En y repensant plus tard je pense que mon père se doutait déjà de ce que je faisais mais c’est un peu après, trois semaines plus tard je crois, qu’il m’a surpris en train de faire léviter des petites pierres dans le jardin. Au début il n’a rien dit, il m’a complètement ignoré les jours suivants. Je ne comprenais pas pourquoi, je pensais qu’il allait se mettre à me hurler dessus mais il s’y est prit autrement. En ne me grondant pas mais en m’ignorant il m’a fait me sentir mal et m’a ainsi forcé à aller m’excuser au bout de trois ou quatre jours. C’est à ce moment là qu’il m’a fait un sermon, dont je me souviendrai toute ma vie d’ailleurs, en me disant que j’aurais pu me tuer en ne sachant pas maîtriser mes pouvoirs, que c’était complètement inconscient de ma part. Et c’est aussi à ce moment qu’il m’a surprit en me proposant de m’aider à m’entraîner, de m’apprendre à contrôler la magie et au moins à l’utiliser uniquement quand j’en avais envie. Thrista fit une pause, un petit sourire au visage. Tu ne peux pas savoir à quel point j’étais heureux à ce moment. J’ai accepté sans hésitation, décision que j’ai regretté quasiment immédiatement par la suite parce que son entraînement était une vraie torture. Il m’a fait m’entraîner physiquement pendant les semaines qui ont suivies, en me faisant promettre de ne pas utiliser mes pouvoirs en dehors des moments ou il m’y autorisait. Après un mois et demi où j’ai travaillé avec lui dans la ferme sans répit, il m’a appris les bases. Il a fallu que je suive un entraînement physique rigoureux et que je lui obéisse à la lettre. Cela m’a pris presque huit mois. Huit mois de torture où j’avais interdiction de faire plus que de simplement travailler les cinq axiomes. Ce n’est qu’au bout de ces huits mois qu’il a enfin commencé le vrai entraînement. Il commencé à m’apprendre l’utilité et l’importance des axiomes, les différentes branches de l’empirisme ainsi que la façon de les utiliser en théorie. Mon père m’a également commencé à m’apprendre les bases du combat et leur lien possible avec le maniement du mana, tout en me faisant promettre de ne jamais l’utiliser sans si la situation ne le nécessite absolument bien sûr. J’ai donc appris les bases à ses côtés pendant deux longues années, raffinant mon talent et mes connaissances.

– Ton père est un mage ?, demanda Todd alors que Thrista s’était tu.

– Oui, répondit le brun. Il a servi le roi Marco quand il était plus jeune. Il était un très bon élémentaliste d’après ce que m’a un jour dit le roi, mais il préférait la sorcellerie et l’alchimie.

– Je me doutais bien que tu avais un lien avec la famille royale !, s’exclama Todd, quelque peu surpris. C’est pour ça que tu connaissais la princesse alors ?

– Effectivement. Je l’ai rencontrée la première fois que nous somme venu à Eneleïa avec mon père, j’avais sept ans. On ne s’est pas apprécié tout de suite mais finalement nous avons réussi à devenir amis, répondit Thrista avant de continuer son récit. C’est d’ailleurs peu de temps après que me suis mis à m’entraîner à la magie, je crois que je dois une partie de ma fascination à Silena. »

Todd acquiesça et Thrista poursuivit.

« Après les deux ans d’entraînement, lorsque mon père a enfin considéré que je maîtrisait suffisamment les bases pour aller plus loin, il m’a envoyé chez l’un de ses vieux amis, Fried, qui vit avec sa femme et sa fille non loin de chez nous, pour qu’il approfondisse mes connaissances et ma maîtrise de l’empirisme. J’y ai appris la quasi-totalité de ce que je sais aujourd’hui et je suis devenu de plus en plus fort en très peu de temps. Trop peu de temps peut-être…, ajouta le jeune homme, l’air distant en regardant le ciel. »

Todd allait lui demander si tout allait bien lorsqu’il continua à nouveau.

« Je suis devenu trop confiant et j’ai cru pouvoir faire des choses que je ne maîtrisait pas… »

Il fit une pause et laisser échapper un petit soupir avant de reprendre.

« Je me suis laissé emporter et je n’ai pas réussi à maîtriser mes pouvoirs, ce qui à failli résulter en la mort de l’ami de mon père. J’ai failli tout arrêter à ce moment là et retourner vivre avec mon père, mais il a réussi à me convaincre de rester pour finir mon entraînement. J’ai finalement fini par tout apprendre de ce qu’il pouvait m’enseigner, il m’a dit que je devrais découvrir le reste par moi même et progresser en rencontrant d’autres mages. Je suis encore resté un an chez lui, m’entraînant jour et nuit pour parvenir à maîtriser ma puissance et améliorer ma technique et faisant des duels contre les quelques mages que je pouvais rencontrer. C’est à ce moment que j’ai réalisé à quel point j’étais encore trop faible par rapport et que j’ai décidé que je devais partir voyager sur tout le continent. Je suis revenu chez mon père et peu de temps après, je suis à peine resté sept ou huit mois, avant de finalement prendre la décision de partir. Contre sa volonté. Mais je n’en pouvais plus, j’en avais assez de m’entraîner seul, de passer mes jours à perfectionner mes techniques sans savoir si je progressais assez où pas. Et il refusait catégoriquement de m’en apprendre plus sur ce que lui savait. Trop dangereux, d’après ce qu’il me disait, et puis je lui avait promis. J’ai essayé de lui parler de mon envie de voyager mais à chaque fois c’était la même chose : j’étais trop jeune, trop inexpérimenté, je n’étais pas prêt, je devais attendre. Alors un matin je suis parti. Sans un mot, sans même lu dire au revoir. Je sais qu’il m’a vu partir, je l’ai vu sur le pas de la porte au loin, mais il n’a rien fait pour me retenir Et moi non plus. »

Il y eut à nouveau un silence. Thrista semblait perdu dans ses pensées aussi Todd hésita avant de se laisser aller à sa curiosité. Mais finalement il ne put tenir.

« Et tu es allé en direction de Simériah non ?, demanda-t-il. »

Cela sembla sortir le brun de sa torpeur et il répondit sans protester, comme si le blanc n’avait pas existé.

« Non, pas immédiatement, expliqua Thrista. J’ai voyagé vers le centre d’Ore pendant plusieurs semaines, période pendant laquelle j’ai beaucoup hésité à rentrer à la maison. C’est un peu après ce moment que j’ai rencontré un autre mage, Max, qui est plus tard devenu mon ami. Nous avons voyagé dans le nord du continent pendant presque quatre mois puis sommes redescendu vers Eneleïa ou nous avons embarqué pour Simeriah. J’y suis resté jusqu’à mon retour, il y a à peu près une semaine. Pendant ce périple j’ai eu l’occasion de voir des choses que très peu de gens peuvent se vanter d’avoir vu, comme le palais impérial d’Yso, les stèles de Pilas et celles d’Oto, la marche blanche des Oukaï et je crois même avoir eu la chance d’apercevoir un dragon prendre son envol à l’horizon un soir. Mais surtout j’en ai appris tellement, grâce à lui surtout, mais aussi grâce à nos rencontres et aux épreuves que nous avons traversé ensemble.

– Ce sont des choses que je ne peux dire avoir vu, mais la façon dont tu en parles me rappelle la vue de la chaîne des Alpanes ou de l’archipel Galaedienne, ce sont des souvenirs magnifiques. »

Thrista acquiesça avec énergie.

« Oui, ce sont des merveilles que l’on ne peut qu’admirer, ajouta-t-il.

– Et cet ami alors, demanda Todd, est-il revenu avec toi ?

– Max ? Non, nos chemins se sont séparés quelques temps avant que je ne revienne en Ore.

– D’accord, acquiesça le blond. Et alors, as tu appris autant de choses que tu le souhaitais pendant ton voyage ?, demanda-t-il ensuite. »

Thrista hésita un instant.

« Disons que j’ai pu apprendre des chose que je n’aurais jamais pu imaginer, je n’avais pas spécialement d’attentes précises de ce voyage. Mais si ta question est de savoir si je suis satisfait, je dirais plutôt oui. Je pourrais presque dire que je me sens prêt pour le tournois, même si ce n’est pas le cas, mais j’ai réellement l’impression d’avoir beaucoup progressé.

– Je ne sais pas exactement quel niveau tu as mais je dirais que tu n’es pas faible, au vu de ce que tu as fait lors du bal l’autre soir… Si tu veux je peux te proposer de s’entraîner ensemble durant les prochains jours, pour voir de quoi on est capable. Si nous devons voyager ensemble, il est important que se connaître les uns les autres, annonça-t-il avec un sourire.

– Bien sur, ce serait avec joie !, accepta Thrista avec enthousiasme.

– Par contre ne t’attends pas à ce qu’Hannah se joigne à nous, elle n’aime pas trop ce genre de chose. »

Le blond avait dit ça suffisamment fort pour que la brune l’entende, elle tourna la tête vers lui un instant, lui lançant un regard noir, avant de faire de nouveau face vers l’avant. Thrista se tourna vers le blond et le vit rire silencieusement, il ne peut s’empêcher de sourire.

« Je t’expliquerais quel genre de magie elle utilise, ne t’inquiète pas, ajouta-t-il à l’adresse du brun, cette fois-ci un peu plus bas. Au cas où… »

Cela faisait plusieurs heures qu’ils marchaient et le soleil commençait à se coucher à l’horizon, le ciel prenait une légère teinte orangée et les ombres grandissaient vers l’est.

« Au fait, quel est cet objet dont tu me parlais tout à l’heure ?, demanda Thrista alors qu’ils bifurquaient vers l’ouest, suivant la branche droite du chemin de terre.

– Ah oui !, s’exclama Todd. C’est vrai que je ne te l’ai pas montré, dit-il en détachant son sac et en l’ouvrant. »

Il en extirpa un petit paquet de quelques centimètres de large avant de remettre son sac sur ses épaules. C’était un étui de cuir circulaire fermé par une sangle. Il défit la sangle et en sortit un petit objet blanc que Thrista prit tout d’abord comme un simple os avant de remarquer les petit trous de chaque côté et les étrange symboles gravés sur tout son long.

« C’est une flûte, commença à expliquer Todd. Elle est faite en os, le marchand qui me l’a vendu me disait que c’était de l’os de chimère, mais je pense que c’est un os humain, ou en tout cas d’une créature humanoïde. Les gravures indiquent que c’est un objet sacré, je n’arrive pas à les déchiffrer mais je suis sur que mon oncle en saura plus. Il est passionné d’histoire et d’antiquités et cette flûte est vieille de plusieurs siècles au moins, peut-être même de plusieurs millénaires !

– Et elle fonctionne , demanda Thrista en observant l’objet de plus prêt.

– Je ne sais pas, avoua Todd. Le marchand m’a dit qu’elle devait être maudite parce que chacun de ses précédents propriétaire qui en aurait joué serait mort dans des conditions étranges. J’ai vérifié avec l’aide d’Hannah si elle dégageait une quelconque trace de magie, un mauvais sort ou quelque chose du genre, mais rien. Cependant je préfère être prudent et ne pas me risquer à en jouer pour le moment. » Il la rangea ensuite dans son étui qu’il replaça ensuite dans son sac.

« Même si elle est ancienne la magie à peut être persisté, ajouta-t-il.

– Je comprends, répondit Thrista en hochant la tête. Mieux vaut être prudent. »

Ils se turent, marchant en silence le long du chemin. Hannah n’avait pas dit un seul mot de tout l’après midi mais le blond ne semblait pas s’en soucier et cela semblait arranger l’ex garde du corps qui avançait devant eux. Aussi Thrista ne fit aucune remarque malgré son désir d’en savoir plus sur la brune. Il n’avait pas envie de la rendre de mauvais poil ou en tout cas plus qu’elle ne l’était déjà ou de s’attirer ses foudres. Ils continuèrent de marcher ainsi pendant encore plusieurs heures, profitant de l’agréable fraîcheur qu’apportait la nuit tombante et du vent réduit qui soufflait autour d’eux depuis qu’ils s’étaient éloignés un peu de la côte. Ils s’arrêtèrent près d’une large formation rocheuse qui perçait le sol et s’élevait à plusieurs mètres au dessus de celui-ci, créant une sorte de labyrinthe miniature au centre d’une colline. Todd avait choisi l’endroit car il offrait un abri simple mais efficace et, étant donné que Thrista n’y trouvait rien à redire et qu’Hannah n’avait apparemment pas de commentaire à faire, ils s’y installèrent donc. Les dernières semaines avaient été très clémentes au niveau de la méteo, il n’avait pas plu depuis plusieurs jours et le temps devait demeurer ainsi pendant encore plusieurs jours, voire une semaine ou plus, aussi Thrista ne vit pas l’utilité de monter une tente et il installa simplement un sac de couchage sur le sol pour dormir à la belle étoile. Ils allumèrent un petit feu de camp pour y faire cuire un repas léger mais qui suffit largement à les rassasier de leur faim grandissante. Hannah s’écarta des deux camarades, préférant être au calme, pour ‘méditer’ d’après ce que Thrista comprit, alors que ces deux dernier en profitaient pour continuer leur discussion de la journée, échangeant sur les pires expériences de leurs périples respectifs. Le soleil avait disparu depuis longtemps derrière l’horizon, même si le ciel était encore bien éclairé, lorsque Todd proposa au brun de s’entraîner un peu avec lui.

—–

Il chevauchait sans aucun répit à travers les terres peu peuplées du centre d’Ore depuis six jours déjà. Il était entré sur le territoire aride de Karros à l’ouest du continent depuis maxima seulement. Il fut nommé ainsi autrefois par ses rares habitants en raison de son désert de roches anthracites. Karros abritait également, plus en son centre, des haut plateaux et des gorges profondes où le jour pouvait souvent ne jamais être aperçu. Cette vision peu accueillante lui avait rapidement valu la réputation d’être une région démoniaque, peuplée par les créatures rejetées du monde, il était même dit que la vision seule de ces pierres à perte de vue pouvait consumer une âme. Cela même alors que personne n’y avait jamais aperçu la moindre créature étrange ou été témoin d’une quelconque magie noire. Maints courageux mineurs y avaient été attirés de nombreuses années auparavant mais depuis la découverte de mines plus riches au nord rares étaient les hommes osant encore s’y aventurer. Pourtant c’était là qu’il se dirigeait, un léger sourire au visage alors qu’il pensait à tous ces pauvres ignorants et à leurs croyances idiotes. Si seulement ils avaient le courage de venir vérifier… Ses jambes, ses bras et son dos l’auraient fait crier de douleur depuis longtemps s’il n’avait pas eu l’habitude de chevaucher aussi longtemps et aussi vite. Il ne les sentait quasiment plus mais peu lui importait, tant qu’il arrivait à temps auprès du prince, tout valait la peine. Le vent lui fouettait le visage à mesure qu’il progressait sur les terres désertiques, il était bien content d’avoir pensé à prendre un manteau lui protégeant le visage car la créature ne donnait aucun signe de faiblesse depuis leur départ d’Eneleïa. Elle pouvait, de loin, être confondue avec une manticore, dont elle possédait la fourrure et les crocs acérés, mais sa forme était plus élancée et ses jambes musclées indiquaient qu’elle était faite pour la vitesse plus que pour la puissance au combat. Son corps était partiellement recouvert d’écailles là ou se seraient trouvées les ailes et la queue, ses yeux bleu brillaient face au soleil couchant, ils tranchaient avec la couleur rougeoyante de sa fourrure.

Le prince lui même lui avait confié le mangaï, une marque de la confiance que le chef plaçait en lui, et son destrier ne lui avait fait défaut jusqu’à présent. Il l’incita à accélérer l’allure d’un coup de talon dans le côté droit lorsque les formes familières des pics rocheux apparurent à l’horizon. Sa vitesse était telle à présent que le paysage autour devenait flou, mais il s’était habitué à cette vitesse, il le fallait car les mangaïs ne se laissaient de toute façon monter que lorsqu’il sentaient que leur cavalier avait le dessus sur eux. Les montagnes de roche grise foncée se rapprochaient à grande vitesse et bientôt, alors que le soleil avait à moitié disparu derrière l’horizon, il fut à leur pied. Il força la créature à ralentir l’allure afin de bifurquer vers l’une des larges crevasses qui naissaient à cet endroit. Il se retourna un instant pour vérifier que personne ne le suivait, confiant que ce ne fut le cas mais préférant tout de même assurer ses arrières. Ne voyant rien d’autre que le désert rocheux à perte de vue il s’engagea dans l’ouverture la plus proche. Il suivit un passage précis, connu uniquement du prince et de ses hommes, longeant parfois la falaise d’un côté et un précipice de l’autre, traversant une grotte et de nouveau un précipice, sans grand mal du fait de l’agilité du mangaï. Un homme à pied et sans connaissance du la route précise à suivre aurait été depuis longtemps perdu ou mort car en plus de la difficulté du terrain, de nombreux pièges magiques avaient été disposés pour éloigner les intrus. Il parvint enfin sur un plateau légèrement surélevé par rapport au ravin où se trouvait l’ancienne entrée de l’une des mines, depuis réaménagée comme base d’opérations par le prince. L’entrée de la grotte, déjà impressionnante en elle même, était entourée d’un immense cadre de bois gravé d’une fresque guerrière et de runes anciennes datant des premiers hommes venus miner ici. De nombreuses tentes s’étalaient sur le plateau et formaient un véritable labyrinthe jusqu’à l’entrée de la grotte. Plusieurs soldats se tournèrent vers lui lorsqu’il pénétra sur le plateau, deux d’entre eux se détachèrent du petit groupe et vinrent vers lui d’un pas confiant.

« Halte !, s’écria le premier qui s’était arrêté à quelques pas de lui. »

Le cavalier s’arrêta, préférant éviter tout problème même s’il savait qu’il n’aurait aucun mal à passer s’il le souhaitait.

« Que désires-tu ?, demanda l’homme en uniforme.

– L’ordre et la paix du nouvel âge, répondit simplement l’homme chevauchant la créature en enlevant sa capuche et en rabaissant le tissus qui lui recouvrait le visage. »

Le soldat et son camarade le reconnurent immédiatement et hochèrent simplement la tête en s’écartant du passage, l’autorisant à passer. Il leur adressa un sourire courtois avant de passer et de se diriger vers l’entrée. De nouveau il fut arrêté à l’entrée de la grotte par les gardes qui surveillaient l’entrée. Précaution bien inutile à son goût, et à celle du prince, vu l’endroit dans lequel le camp était établi. Mais, selon le général, un excès de précautions vallait mieux qu’une mort inattendue. Et puis cela maintenant les troupes occupées. Il descendit cette fois de sa monture, confiant les rênes à une jeune femme venue le libérer de son destrier après lui avoir caressé le museau pour le remercier de l’avoir transporté jusqu’ici.

« Tu lui donneras un bon repas et tu lui brosseras le poil, je compte sur toi, ajouta-t-il en direction de la jeune femme qui hocha vigoureusement la tête avant de repartir, le mangaï suivant docilement sur ses talons. »

Il se tourna ensuite vers les gardes à l’entrée de la grotte.

« Je viens faire mon rapport au prince, dit-il à l’adresse de celui de gauche en lui montrant l’insigne qu’on lui avait confié peu avant son départ. »

Le garde hocha simplement la tête et lui indiqua qu’il pouvait continuer. Il pénétra dans la grotte. Contrairement à ce qu’on pouvait penser l’immense ouverture dans la montagne n’était pas sombre, ni froide, ni humide, les nombreuses torches accrochées aux murs éclairaient complètement l’intérieur et un système d’aération interne construit par les mineurs permettait de toujours garder de l’air sec. Les murs et le plafond, de roche légèrement plus claire que celle à l’extérieur, étaient taillés et couverts de gravures, de scènes quotidiennes de lorsque les mines étaient encore actives. Il marchait entre les différentes constructions, quelques rares maisons se tenaient debout et d’autres étaient en construction, se dirigeant vers l’endroit le plus reculé où se trouvait le prince. Il arriva enfin devant une immense tente qui prenait quasiment toute la largeur et la hauteur de la grotte, et dû une fois de plus montrer patte blanche aux gardes pour passer. Lorsqu’il arriva enfin à l’intérieur il ne vit que le général Quessa, debout devant la grande table de pierre noire, gravée de nombreuses créatures magiques, en train d’étudier ce qui semblait être la carte d’Ore.

« Mon général, salua-t-il l’homme en s’arrêtant en face de lui, au bord de la table. »

Quessa leva la tête se tourna vers lui et le fixa une demi seconde avant de répondre à son salut par un hochement de tête. Malgré ses cheveux bruns déjà fortement grisonnant, le général n’avait que tout juste atteint la quarantaine, il était de grande taille dépassant facilement le mètre quatre vingt dix mais ne paraissait pas si grand du fait qu’il s’arrangeait toujours pour se placer un peu en retrait.

« Je suis venu faire mon rapport au prince, ajouta l’homme à l’attention de Quessa.

– Bien, répondit le général en hochant la tête. Ascendi devrait arriver bientôt, j’ai envoyé un homme le prévenir quand j’ai eu vent de ton arrivée. »

Il se tourna ensuite de nouveau vers la carte. Le cavalier hocha la tête et se remit à observer le général en se tenant droit. Plusieurs minutes passèrent en silence mais il n’en fut pas dérangé, il avait l’habitude du caractère peu bavard du général. L’homme était aussi intelligent et discret qu’il avait l’apparence puissant et imposante. Il fut donc légèrement surpris lorsque celui-ci lui adressa de nouveau la parole.

« As tu rencontré des problèmes ?, demanda l’homme aux cheveux grisonnant en le tutoyant.

– Non mon général, tout s’est passé pour le mieux. Il se peut que j’ai été suivit à un moment donné dans Eneleïa mais si ce fut le cas, j’ai perdu quiconque suivait ma trace quasiment immédiatement.

– Bien. Et as tu eu les informations demandées ?

– Oui mon général, je les ai avec moi.

– Parfait, alors fais moi donc ton rapport !, s’exclama une voix sur la gauche. »

Il se tourna vers l’endroit d’où elle provenait et aperçu le prince qui venait d’entrer dans la tente accompagné par un autre homme légèrement plus grand que lui et aux cheveux blonds coupés court. Le prince, dont les cheveux bruns étaient noués en une queue de cheval, était plus petit que l’homme qui se tenait à côté de lui d’au moins une demi tête. Sa peau avait un teint légèrement hâlée et son visage, bien qu’ayant les traits fins et à la bonhomie contagieuse, dégageait une impression d’intelligence supérieure et calculatrice. Il devait avoir la trentaine mais ses traits semblaient n’avoir pas changé depuis ses vingt ans. Seule une fine cicatrice le long  de sa mâchoire du côté gauche venait donner l’impression qu’il avait réellement vécu. L’homme à sa gauche avait l’air fatigué, d’épaisses cernes sous les yeux et le dos courbé, il bailla presque en entrant. Ses cheveux étaient en bataille, sa barbe mal rasée et il boitait de la jambe droite, donnant un effet complètement opposé au premier.

« Mon prince, salua le général avec un hochement de tête.

– Ascendi, salua le cavalier en s’inclinant.

– Général Quessa, je vois que vous vous adonnez enfin à l’art du bavardage, excellent !, s’exclama le prince en venant se placer à la gauche du général, en face de la carte. »

Ce dernier eu un petit sourire tandis que le prince ne put empêcher un léger rire. L’homme blond sourit également en venant se placer sur une chaise sur la gauche de la table, à mi-chemin entre le prince et le cavalier. Le prince se tourna alors vers le messager.

« Le docteur Droanne et moi même sommes impatients de connaître les détails de ton expédition, commença-t-il en désignant l’homme blond à sa gauche. Et je suis sur que Norius l’est aussi, alors nous t’écoutons, ajouta-t-il en lançant un rapide regard au général avant de s’asseoir sur un large siège derrière l’énorme table de roc noir.


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A hero’s fate

.

Battle for the future under the night sky

.

When the night has come

And the land is dark

And the moon is the only light we’ll see

No, I won’t be afraid

No, I won’t be afraid

Just as long as you stand, stand by me

When the knight has come

And the stand is stark

And the moon is of red, bright and bloody,

No, I can’t be afraid

No, I can’t be afraid

Just as long as I stand there is glee,

If the sky that we look upon

Should tumble and fall

And the mountains should crumble to the sea

I won’t cry, I won’t cry

No, I won’t shed a tear

Just as long as you stand, stand by me

If I try to fight on and on

But stumble and fall

Then the fountains will rumble, and tears flee,

I will try, I will try,

No, I won’t sheath my spear

For as long as I stand, you are free.

.


I was picturing a scene in my mind, for one of my stories (which you will perhaps one day have the occasion to read), and had an epiphany of some sort and the words of Ben E. King from Stand By Me came to mind.

I now see those words in a whole new light, the moon’s light, bloody red against a sea of dark blue…

Ombre & Plumes – 16 – Au sud


D’ombre et de plumes

16

Au sud


Thrista se réveilla au bruit des pas dans le couloir, il laissa échapper un soupir et ouvrit lentement les yeux, profitant de la lumière tamisée qui filtrait à travers les rideaux. Le jeune homme resta un instant allongé à observer les gravures des murs et du plafond avant de s’asseoir sur son lit, il s’étira ensuite, laissant échapper un énorme bâillement. Cela faisait longtemps qu’il avait pu passer plusieurs nuits de suite dans un lit confortable, le fait de sûrement devoir bientôt y renoncer à nouveau lui brisait presque le cœur. Il se leva et après avoir ouvert les rideaux, laissant la lumière matinale inonder la pièce, puis il prit le pendentif et son collier sur la table de nuit avant de le mettre autour de son cou. Il eu un léger mouvement de recul lorsque le métal froid toucha sa peau mais celui-ci se réchauffa bien vite. Thrista enfila ensuite un haut blanc et un pantalon en tissus bleu marine avant de mettre ses bottes et de se diriger vers la salle d’eau au bout de l’étage. Après s’être lavé il descendit dans la salle commune pour y prendre un petit déjeuner. Une grande pendule située sur la droite de la pièce indiquait un peu plus du troisième septime de Secondaire. Le jeune homme s’installa à une table non loin de la pendule et prit un menu qui était posé au centre, il chercha des yeux les différents plats proposés et après avoir choisi des œufs brouillés, une salade de fruits et de la charcuterie grillée, il se dirigea vers le comptoir. La jeune employée blonde avec qui Thrista avait discuté quelques jours plus tôt était là, elle servait un jeune couple apparemment arrivé la veille. Elle s’approcha de lui dès qu’elle le vit et le salua avec énergie, salut auquel il répondit par un grand sourire.

« Bonjour Juliette, comment vas tu ?, demanda Thrista.

– Bonjour Thrista, répondit-elle avec un grand sourire. Je vais très bien, je suis encore fatiguée des festivités mais je récupère. Tu voulais quelque chose à manger ?

– Oui, confirma le jeune homme avant de détailler sa commande. »

La jeune femme acquiesça en notant le tout sur un papier, elle se dirigea vers la cuisine pour la communiquer au cuisinier, ou la cuisinière, dépendamment de si Carmen était là. Elle revint avec une miche de pain chaud qu’elle lui offrit avant qu’il ne retourne à sa table.

« De la part de Carmen, en attendant que ta commande soit prête, expliqua-t-elle en souriant.

– Merci, quel honneur ! »

Thrista lui fit un clin d’œil avant de se diriger vers sa table. Les deux derniers jours il avait discuté à plusieurs reprises avec la jeune femme de ses voyages et diverses aventures sur les deux continents, ses récits semblaient la passionner, et ils étaient devenu de bon camarades de discussion, échangeant leurs impressions sur leurs vies respectives. Juliette elle, disait rêver depuis toute petite de voyager, d’aller voir le monde et de pouvoir découvrir ses merveilles et ses mystères. Malheureusement, n’ayant ni les moyens ni le courage de faire seule un tel pas en avant dans sa vie elle était coincée chez Carmen pour le moment.

« Mais un jour, je partirais et je ne reviendrais qu’après avoir tout vu !, s’était elle exclamée avec un grand sourire. »

C’est pour cela qu’en attendant, et au grand dam de sa patronne, elle passait ses journées à questionner les clients sur les lieux d’où ils venaient et qu’ils avaient visité. Thrista eu un sourire en repensant à la scène de la veille où Carmen avait été obligée d’intervenir pour forcer la jeune femme à arrêter de poser des questions et laisser le jeune couple s’installer dans leur chambre. Il entama son pain, encore bien chaud et fumant, alors que son ventre lui rappelait qu’il était venu pour le remplir. Le jeune homme en arrachait des morceaux de petite taille avant de les savourer, la mie fondait presque sous sa langue lorsqu’il les mettait dans sa bouche. Il en était au trois quart lorsque Vladislav, un grand homme brun à la barbe épaisse qui travaillait avec Carmen depuis l’ouverture de l’auberge, vint lui apporter son repas sur un large plateau. Le jeune homme le remercia, ce à quoi l’homme répondit avec un simple hochement de tête avant de faire demi tour et de se diriger à nouveau vers les cuisines. Thrista n’en fut pas étonné ni offusqué, Carmen lui avait appris lors de sa première visite que le silencieux homme à la barbe avait fait il y a bien longtemps vœu de silence et qu’il le respecterait jusqu’à la mort. La raison, il ne la connaissait pas, mais de toute les fois ou il était venu il n’avait jamais entendu sa voix, un large sourire lors de son départ avait été la preuve d’affection la plus flagrante qu’il ai jamais reçu de sa part. Cette indisposition à la discussion posait parfois problème lorsqu’un client venait lui demander conseil, et l’on pouvait alors entendre Carmen s’en plaindre. Mais il restait la plupart du temps en retrait, remplaçant la patronne aux fourneaux ou nettoyant les nombreuses chambres de l’auberge, ce qui évitait que ce genre de soucis se produise trop souvent. L’adolescent commença donc à dévorer ses œufs sans retenue, il n’avait pas mangé depuis tôt la veille et mourrait de faim. Alors qu’il buvait une gorgée du jus de fruits pressé qu’on lui avait également servi il repensa à sa discussion avec Todd deux jours plus tôt, lorsque le blond lui avait proposé de voyager avec Hannah et lui après leurs départ de la cité portuaire. Il avait été surpris par cette soudaine offre de les rejoindre lors de leur périple, agréablement, mais surpris tout de même car, comme il l’avait fait remarquer au blond, sa coéquipière ne l’appréciait pas grandement.

« Mais non ! Elle n’est juste pas très sociable, donne lui un peu de temps et tu verra !, avait rétorqué Todd avec un grand sourire. Et puis je peux te certifier qu’elle fait un peu exprès d’être comme ça, elle dit que ça rend son boulot plus facile, même si je me tue à lui faire comprendre le contraire… »

Thrista avait réfléchit un instant, pesant le pour et le contre, mais il avait finalement assez vite accepté cette offre qu’il trouvait beaucoup plus attrayant que de voyager tout seul. Le blond lui avait donné une grande tape dans le dos avant de sourire à nouveau.

« Génial ! J’espérais vraiment que tu dirais oui, parce que tu n’imagine pas à quel point ça peut être pénible de voyager avec elle quand même quelques fois… S’était-il écrié avant d’ajouter. Je ne sais pas quand tu pensais partir mais nous prévoyions de quitter la cité dans deux ou trois jours.

– Je ne pensais pas rester beaucoup plus longtemps, cela me convient, avait-il répondu avec un léger sourire. Vous pensez partir dans quelle direction ?

– Vers le sud, j’ai un proche à aller voir dans les environs de la cité de Kionne pour lui déposer un paquet, on en profiterait pour aller voir l’archipel d’Eos ensuite, j’ai entendu dire beaucoup de choses à son sujet mais je n’y suis jamais allé.

– Moi non plus, mais c’est un endroit fascinant à ce que j’ai entendu dire…, acquiesça Thrista avec un sourire. »

Il se souvenait y être quasiment allé quelques mois plus tôt après avoir entendu parler de leur magie naturelle puissante, mais il avait finalement été convaincu de repartir vers le nord.

« Vers le sud donc, avait-il ajouté avec un sourire en serrant la main que Todd lui tendait. »

Alors qu’il finissait son plateau le jeune homme ne savait pas encore s’il avait fait lez bon choix. Partir vers le sud avec Todd et Hannah voulait dire retarder son retour à la maison, et la jeune femme allait-elle vraiment être d’accord pour qu’il les accompagne ? Mais d’un autre côté il allait ainsi pouvoir découvrir une partie d’Ore qu’il ne connaissait pas et il allait pouvoir s’entraîner avec deux empiristes qui semblaient autant sinon plus expérimentés que lui. Non, il avait fait le bon choix. La dernière fois je me suis posé les même questions… Pensa-t-il avec un sourire en coin. Et pourtant regarde ou ça m’a mené… Il sortit alors un morceau de papier de l’une de ses poches et un crayon avant de commencer à y inscrire une liste d’objets qu’il souhaitait acheter avant de partir. Il avait quasiment fini sa liste lorsqu’il se retrouva devant une assiette vide. Le jeune homme se leva alors et se dirigea vers le comptoir derrière lequel se trouvait la jeune femme blonde, le nombre de clients avait décru un peu depuis son arrivée et elle avait donc droit à un petit moment de répit dont elle profitait pour lire. Thrista aperçu brièvement le titre lorsqu’elle se leva à son arrivée, Carnets de voyage en terres lointaines par Seris Edel, et cela le fit sourire légèrement. Il avait lui aussi lu ce même ouvrage quelques années plus tôt et bien qu’il fut parsemé de descriptions biaisées des populations, il offrait de très belles et vivides descriptions des paysages du monde. Le fait que la jeune femme le lise n’étonnait aucunement Thrista, cela était tout à fait son style.

« Plutôt un bon choix de lecture, commenta-t-il en arrivant au niveau de Juliette. »

La jeune femme rougit légèrement avant de répondre.

« Oui, je trouve aussi, mais Carmen n’aime pas que je lise ce genre de livres. Elle dit que ce ne sont que des tissus de mensonges et que je ne devrais me fier qu’à moi même pour savoir de quoi le monde est fait, répondit-elle. »

Thrista acquiesça.

« Oui, elle n’a pas tort. Tout ce qui y est raconté n’est pas vrai, mais les descriptions de paysages sont tout à fait correctes et sans pareil à ma connaissance, je peux te le confirmer, répondit-il. sont sans pareil à ma connaissance. »

La jeune femme sourit et jeta un regard sur son livre avant de se souvenir que le brun était un client et de le poser sur le comptoir.

« Tu as fini de manger ?, demanda-t-elle.

– Oui, je suis venu régler ce que je dois à Carmen, je quitte l’auberge demain, mais je ne veux pas qu’elle sache que j’ai payé. Elle m’en voudrait jusqu’à la fin des temps si elle le savait, dit-il en riant légèrement. »

La jeune femme blonde eut un petit sourire en se penchant pour prendre l’énorme livre des registres qui reposait sur la table sur sa droite.

« Je ne pensait pas que tu partirais aussi tôt, commenta-t-elle, son sourire presque triste alors qu’elle feuilletait les énormes pages.  »

Thrista chercha quoi répondre mais avant qu’il ne puisse le faire elle s’exclama.

« Ah, ici ! Quatre nuits et quatre jours, c’est bien ça ?, demanda-t-elle.

– Oui, c’est cela.

– Eh bien cela te fera… six dîmes et trente décimes, dit-elle après avoir pris un instant pour compter. »

Thrista sortit la somme qu’il lui devait de sa poche et la tendit à la jeune femme.

« Je suis content de pouvoir la payer, ce n’est pas parce que je suis un ami de longue date que je devrait être invité à chaque fois, commenta le jeune homme alors qu’il rangeait sa bourse. Je compte sur toi pour ne rien dire Juliette, ajouta-t-il, ce à quoi elle répondit par un hochement de tête entendu.

– Tu pars vraiment demain ?, demanda-t-elle à nouveau en rangeant l’argent qu’il venait de lui donner.

– Mon sac est prêt mais je compte aller faire quelques achats avant mon départ, je ne partirais qu’en fin de matinée. Je vais te manquer ? »

Il avait posé la question avec le sourire mais lorsqu’il vit la mine déconfite de la jeune femme son sourire s’évanouit.

« Je dois avouer que oui…, répondit Juliette. Tu es l’une des rares personnes avec qui j’ai pu discuter autant depuis mon arrivée ici. »

Elle soupira légèrement avant de relever la tête. Le jeune homme se força à sourire de nouveau, ce qui la poussa à en faire autant et elle afficha un petit sourire, alors qu’il ouvrait la bouche.

« Je reviendrai tu sais, et je te raconterai ce que j’ai vu. Mais si tu cherches vraiment quelqu’un qui a voyagé pour parler je connais peut-être la bonne personne. »

Le visage de la jeune femme s’éclaira vraiment cette fois-ci.

« C’est vrai ?!, s’exclama-t-elle.

– Oui, répliqua Thrista. Je lui parlerai de toi dès que je le croiserai, je suis sur qu’il serait enchanté de discuter avec toi. »

La jeune femme afficha cette fois ci un sourire sincèrement joyeux.

« Oh merci ! Merci, merci ! Ce serait génial !, s’exclama-t-elle à nouveau. »

Thrista ne put empêcher un petit rire lorsqu’il vit la patronne arriver derrière la jeune femme et la regarder d’un air surpris alors qu’elle le remerciait. Carmen ne fit pas de commentaire mais en passant mais sa seule présence calma la blonde, qui du se retenir de parler fort.

« Merci, c’est vraiment gentil de ta part !, chuchota-t-elle ensuite, lorsque Carmen se fut suffisamment éloignée.

– De rien, répondit le brun. Bon, ce n’est pas tout mais j’ai des achats à faire, bonne journée Juliette, ajouta-t-il avant de faire demi-tour et de se diriger vers la sortie.

– A la prochaine !, répondit la jeune femme avant de s’asseoir à nouveau et de se replonger dans son livre. »

Lorsque Thrista franchit le seuil et arriva dans la rue il fut ébloui un instant. Le soleil, qui brillait dans le ciel depuis plusieurs jours déjà ne semblait pas vouloir faiblir, n’était pas encore à au paroxysme de sa course mais il répandait déjà une écrasante chaleur sur la ville. Le jeune homme enfila une cape légère avec une capuche qu’il avait dans sa besace et se dirigea vers les quartiers nord de la ville, sachant que c’est là qu’il trouverait les prix les moins chers pour les provisions et les divers objets qu’il souhaitait acheter.

La lumière du jour commençait à décliner alors que Thrista retourna enfin en direction de l’auberge, il avait réussi à obtenir la majorité de ce qu’il recherchait. Des provisions, une gourde plus grande que celle qu’il possédait déjà pour de l’eau, des tranches de viande séchées, des biscuits et des galettes de farine à longue conservation, des herbes et du sel pour cuire la viande, quelques légumes et fruits ne s’abîmant pas trop facilement et des graines séchées et grillées au soleil pour manger sur la route. Ce dernier élément n’était pas indispensable mais le jeune homme appréciait en avoir sur lui pour de petits creux qui n’imposaient pas de s’arrêter. Il avait également trouvé de nouveaux habits pour remplacer les anciens lorsqu’ils seraient trop abîmés, de nouveaux gants, une dague (qu’il gardait pour le moment dans sa besace par précaution) et une ceinture pour la fixer, du papier et quelques crayons au cas où et un petit coffre fort en forme de tube qui lui permettrait de garder son argent en limitant les risques. Il devrait encore placer quelques sorts de protection sur ces sacs et ses vêtements pour limiter leur détérioration trop rapide, mais une fois cela fait il serait fin prêt. La seule chose qu’il n’avait pu trouver était une aiguille de plomb suffisamment fine pour pouvoir réparer sa boussole cassée quelques semaines plus tôt. Jusqu’à présent tous les orfèvres qu’il était allé rencontrer lui avaient répondu la même chose : il n’était pas possible pour eux de reproduire un tel ouvrage de précision, il lui faudrait chercher ailleurs. Une seule personne avait réussi à la réparer mais leurs chemins avaient divergé peu avant qu’il ne la brise à nouveau. Il faudra que je lui en reparle la prochaine fois, ou que je retourne à la maison bientôt, pensa-t-il. Thrista se souvenait du jour où son père la lui avait offert, elle semblait tout droit sortie d’un rêve, les quatre aiguilles bougeaient avec grâce et aisance sur le cadran ovale.

« Elle te permettra de connaître sa position peu importe où tu te trouvera, lui avait dit Ellias avec un sourire en voyant le jeune garçon s’émerveiller devant l’outil. Mais fais y bien attention, si une seule de ses aiguilles se brise, elle ne fonctionnera plus correctement et tu ne trouveras que très peu de travailleurs du métal qui sachent les réparer, crois moi ! »

Le jeune Thrista avait alors acquiescé avec un grand sourire et avait serré son père dans ses bras avant de partir en courant dans le jardin pour l’essayer. Thrista sourit alors que le souvenir lui revenait. La ferme lui manquait, son père aussi, mais il ne pouvait pas revenir pour le moment, il n’était pas encore au bout de sa route.

Le jeune homme arriva devant l’auberge à la nuit quasiment tombée, il commanda une bonne ration du potage qu’avait préparé Carmen pour ce soir là et après s’être rassasié et avoir discuté longuement avec Juliette de ses potentielles futurs endroits à visiter, il se retira et se coucha, sombrant quasiment immédiatement dans un sommeil profond.

Lorsqu’il se réveilla le lendemain, Thrista réalisa qu’il avait oublié d’enlever son collier, le pendentif en forme de papillon pendait toujours autours de son cou. Il se leva quasiment immédiatement, sentant monter l’adrénaline et l’excitation à l’idée de repartir. Il enfila une chemise de tissus légère et un pantalon un peu plus large que d’habitude et comportant plusieurs poches qu’il trouvait pratique pour y ranger des petit objets qu’il souhaitait garder près de lui. Le jeune homme prépara ensuite son sac, rangeant soigneusement ses affaires en plusieurs tas dans sa besace. Il allait sortir pour se débarbouiller lorsqu’on toqua à la porte.

« Entrez !, s’exclama-t-il en enfilant ses chaussures.

Ce fut Carmen qui ouvrit la porte, une petite pile de vêtements à la main.

« Bonjour Thrista, je t’apporte les vêtements que tu m’avais demandé de laver, expliqua la patronne de l’auberge en lui tendant la pile de tissus.

– Ah oui !, répliqua le jeune homme avec un sourire. Merci beaucoup Carmen !, s’exclama-t-il en les posant sur son lit pour les ranger ensuite.

– Alors comme ça tu repars aujourd’hui ?, demanda-t-elle.

– Oui, je dois retrouver des amis près du palais en fin de matinée et nous partons ensuite vers le sud, répondit l’adolescent. »

Carmen acquiesça.

« Je vois. Eh bien dans ce cas je te souhaite bon voyage jeune homme, car je dois partir dans quelques minutes pour les quartiers portuaires et je ne reviendrai pas avant ce soir, dit-elle en s’approchant de Thrista. »

Le jeune homme se tourna vers elle et l’invita dans une embrassade chaleureuse.

« Merci Carmen, très bonne saison à toi alors, répondit-il, car je ne pense pas que je serai de retour de si tôt à Eneleïa.

– Je m’en doute bien, trop de lieux à voir et de mages contre qui se mesurer. Elle sourit en le lâchant enfin. Je suis heureuse d’avoir pu te revoir, donne de mes nouvelles à Ellias quand tu le verras !, dit la bonne femme en se retournant et en se dirigeant vers la porte. Lui non plus je ne l’ai pas vu depuis bien longtemps. Bonne route Thrista, et que les dieux te gardent, ajouta-t-elle avant de la saluer une dernière fois et de refermer la porte.

– Merci Carmen, que Cina te voie, répondit le jeune homme avec un sourire alors qu’elle disparaissait dans l’embrasure de la porte. »

Il resta là un instant, à fixer la porte fermée, avant de se rappeler ce qu’il était en train de faire. Il prit la pile de vêtements que Carmen venait de lui déposer et allait les ranger dans son sac quand quelque chose en glissa et tomba sur le sol. Il plaça la pile dans sa sacoche avant de se baisser pour regarder ce qui était tombé. C’était une petite figurine de soldat en bois sculpté. Dès qu’il aperçut le petit piquier avec sa longue lance Thrista ne put s’empêcher de sourire. Le souvenir du moment, plusieurs années plus tôt, où Vladislas la lui avait offerte pour son anniversaire lui revint. Il l’avait surnommée Vlad, en son honneur, et l’avait emmené partout avec lui jusqu’au moment ou il l’avait malencontreusement perdue quelques jours avant son départ. Il avait beau eu chercher partout dans l’auberge, au palais, il n’avait jamais réussi à remettre la main dessus. Thrista ne savait pas comment Carmen l’avait retrouvé, si même c’était bien le Vlad d’il y a plusieurs années, mais il lui en était reconnaissant, il lui rappelait de nombreux souvenirs. Le jeune homme rangea avec précaution la figurine quelque peu grossière dans son sac avant de se diriger vers la salle de bain pour se laver. Il en ressortit une dizaine de minutes plus tard, se sentant rafraîchi, et descendit ensuite prendre son dernier petit déjeuner dans la ville d’Eneleïa. Il discuta un peu avec Juliette et croisa même Vladislav, en profitant pour lui dire au revoir, ce à quoi l’homme de grande taille avait répondu par un hochement de tête silencieux, avant de remonter dans sa chambre et d’y récupérer ses affaires. Il était à peine la demi passé du quatrième septime de Secondaire lorsqu’il salua pour la dernière fois la jeune femme, lui promettant de revenir la voir, avant de se diriger enfin vers le palais pour y rejoindre Hannah et Todd.

– – –

« Alors, prêt à partir ?, demanda le blond en saluant Thrista alors que celui-ci venait d’arriver dans la cours arrière du palais. »

Le blond portait une tunique blanche ainsi qu’un long manteau bleu clair et d’un pantalon noir, il avait un large sac de toile et de cuir sur les épaules mais semblait ne même pas en sentir le poids.

« Fin prêt !, s’exclama le jeune homme avant de regarder autour de lui, n’apercevant Hannah nulle part. Hannah n’est pas encore là ?

– Non, répondit Todd. Elle faisait ses au revoir à la princesse et au roi, elle ne devrait plus tarder maintenant. »

Et en effet, à peine avait-il prononcé ces mots que l’une des doubles portes menant vers la grande cours s’ouvrirent et Hannah en sortit, vêtue d’une d’un haut marron léger mais à manches longues et un pantalon en cuir foncé, le tout recouvert d’une longue cape légère marron avec une capuche pouvant être rabattue en cas de besoin. Elle suivie de prêt par la princesse et son mari. Thrista eut un petit sourire, la présence de la princesse pour leur départ ne l’étonnait pas le moins du monde, Siléna détestait après tout les au revoir trop formels.

« Bonjour Hannah, salua le jeune homme brun, ce à quoi la brune répondit par un bref hochement de tête. Vos majestés, ajouta-t-il en saluant de la tête Siléna et Thédric à leur tour.

– Bonjour Thrista, Todd, répondit la blonde avec un sourire. Je voulais vous voir avant que vous ne partiez. Malheureusement mon père et ma mère ne peuvent vous souhaiter bon voyage en personne, bien qu’ils m’aient demandé de vous le fairede leur part. Je tenais à vous remercier profondément tous les deux, dit-elle en s’adressant à Todd et Hannah. Pour le travail efficace que vous avez effectué et pour m’avoir sauvé la vie. Je ne tenais pas à ce que votre départ se fasse sans que je puisse vous exprimer ma gratitude personnellement. »

Elle s’approcha alors de la brune qui se tenait debout à sa droite et la prit dans ses bras. Thrista pu voir Hannah se raidir à ce contact inattendu, mais la princesse, si elle s’en était rendu compte, n’en dit rien. Elle se tourna ensuite vers Todd et en fit de même. Le prince, lui, leur tendit simplement sa main en les remerciant, ce qui parut plaire à la jeune femme brune davantage.

« Merci encore une fois, et veuillez m’excuser pour mon attitude peu facile à supporter ces derniers jours. Je vous souhaite bon voyage et j’espère que les dieux veilleront sur vous aussi bien que vous l’avez fait sur moi, déclara-t-elle avec un sourire. »

Elle resta silencieuse un instant avant de se tourner vers Thrista.

« Alors comme ça tu comptais partir sans me dire au revoir ?, demanda-t-elle, le regard noir. »

Thrista ne put s’empêcher de se gratter le crâne nerveusement.

« Disons que je me doutais que tu serai ici…, répondit-il.

– Mouais…, commenta la princesse d’un air non convaincu, laissant tomber tout semblant de tenue. Je laisse passer pour cette fois car tu as contribué à me sauver la vie, mais sache que je n’apprécie pas du tout Thrista, ajouta-t-elle en secouant la tête, l’air désapprobateur, se retenant difficilement de sourire.

– Le jour ou tu respecteras le statut de noble qui te revient, je tiendrais compte des conventions…, répliqua le jeune homme avec un sourire avant de répondre à l’embrassade de la princesse. »

Lorsqu’elle le lâcha enfin elle avait un air mélancolique.

« Tu as vraiment grandi Thrista, ça m’a fait vraiment plaisir de te voir. J’espère qu’on en aura à nouveau l’occasion bientôt.

– Cela m’a fait grand plaisir à moi aussi Siléna, je tâcherai de revenir dès que possible. En attendant fais attention à toi, il se passe des choses étranges en ce moment, dit-il. »

La princesse eut un rire avant de répondre à son tour.

« Oui, mais maintenant j’ai un garde du corps à vie à présent alors ne t’inquiète pas. »

Elle faisait signe de la tête vers Thédric qui ne put s’empêcher de sourire. Ce dernier s’approcha alors pour saluer l’adolescent.

« Malgré mon assurance qu’elle est très bien capable de se défendre toute seule je veillerai sur elle, ne t’inquiète pas, commenta-t-il avec un sourire. Je vous souhaite bon voyage à tous les trois et que les dieux veillent sur vous, leur dit-il en serrant la main de Thrista. »

Todd et Hannah s’inclinèrent alors, bientôt suivi de Thrista, puis ils saluèrent les héritiers du royaume avant de se tourner vers les grandes portes en bois. Todd ouvrit la bouche pour signifier le départ mais il fut interrompu par la princesse qui poussa soudain une exclamation.

« Oh ! Thrista ! J’allais presque oublier !, s’écria-t-elle en s’approchant du brun. Zani m’a demandé de te donner ceci, dit-elle simplement en lui tendant un objet enroulé dans une petite poche en cuir. »

Thrista leva la tête, curieux.

« Qu’est-ce ?, demanda-t-il.

– Il ne m’a pas dit, juste qu’il n’en avait plus besoin mais que toi tu y trouverais peut-être une utilité, expliqua Siléna. Il a aussi dit qu’il fallait se concentrer un peu pour le faire fonctionner mais que tu ne devrais pas avoir trop de mal à y arriver. »

Thrista regarda le paquet un instant avant de l’ouvrir. Il contenait une petite sphère métallique de couleur argenté recouverte de fines gravures. Il l’observa un instant sans pouvoir déterminer à quoi elle pouvait bien servir, avant de la ranger dans sa poche et de mettre le tout dans sa besace.

« Je n’ai aucune idée de ce que ça peut être mais dis lui merci de ma part quand même.

– Je lui passerai le message, répliqua la princesse avec un sourire. Bonne route, ajouta-t-elle avant de retourner au côté de Thédric.

– Tout le monde est paré cette fois ?, demanda Todd pour éviter de se faire interrompre à nouveau. »

Ce à quoi les deux autres répondirent par un hochement de tête affirmatif. Le blond sourit avant de saluer le jeune couple qui les regardait une dernière fois et de se tourner vers les grands battants de la porte arrière qui étaient ouverts.

« Alors allons-y, en route pour le sud !, s’exclama-t-il avant de traverser le seuil de plusieurs mètres de haut. »


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angello i rodin

.

Ces battants aux fines gravures

Qui gardent l’entrée du mur

Se tiennent dignes : hauts et droits

Et ne s’ouvrent pour nul Homme

Qu’il soit simple badeau ou roi,

Qu’il supplie ou qu’il les somme,

Car aucun n’en a le pouvoir

Après l’ultime au revoir

Devant cet antique chambranle;

Mais lorsqu’enfin ils s’ébranlent,

S’ouvrant synchrones et boisés,

Un sentiment malaisé,

Né des enfers, descend du ciel

Et vous assaillit soudain

De maux singuliers et pluriels

Coulant en vos veines, ondins…

.

Ombre & Plumes – 15 – Le vent se lève – II

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D’ombre et de plumes

15

Le vent se lève – II


« Non ! »

Cette fois le cri de la jeune garde du corps lui parvint et il la vit se précipiter vers le bord, il n’eut que le temps de lui attraper le poignet pour la retenir de sauter après la femme rousse.
« Arrête ! Ça ne sert à rien, tu ne pourras pas la rattraper !, s’écria-t-il alors que la silhouette disparaissait dans les profondeurs de la nuit. »

Hannah se tourna vers lui l’air furieux et Thrista cru qu’elle allait l’attaquer, mais elle n’en fit rien et se détourna en lançant un juron rageur. Le jeune homme regarda vers le bas un fois qu’il fut sûr que la brune ne tenterai pas de sauter mais ne parvint pas à distinguer quoi que ce soit, même les vagues n’étaient pas discernables de cette hauteur. Le vent soufflait toujours fort, aussi préféra-t-il se reculer. Il rejoint Hannah près du muret de l’autre côté du mur, elle s’était appuyée contre celui-ci, les bras croisés, et regardait l’endroit ou la femme se tenait quelques instants plus tôt, le regard noir.
« Il n’y a aucune trace d’elle…, dit Thrista alors qu’il s’appuyait également contre le mur non loin. »

Il n’obtint aucune réponse et préféra donc ne rien ajouter. Ils restèrent ainsi en silence quelques secondes avant qu’un bruit de pas ne lui fasse lever les yeux. Il aperçu Todd qui se dirigeait vers eux à vive allure. Il était suivi d’une dizaine de gardes.
« Que se passe-t-il ?!, demanda le blond en reprenant son souffle. Vous l’avez eu ?, ajouta-t-il en regardant Thrista. »

Le brun secoua lentement la tête et se tourna vers l’immensité noire en face. Le vent soufflait toujours et on pouvait entendre les vagues se fracasser contre les énormes blocs de pierre blanche qui formaient ce rempart infranchissable. Il y eut soudain un léger bruit sur sa droite et Thrista vit Hannah tomber à genoux au sol, Todd et lui se précipitèrent vers elle.

« Hannah ?!, s’écria le blond. Tout va bien ? »

Il la rattrapa au moment ou elle allait s’effondrer de tout son long, ses yeux roulèrent dans ses orbites et elle perdit connaissance. Thrista prit le poignet de la garde du corps et sentit le pouls saccadé et précipité de la jeune femme, elle suait à grosse gouttes.
« Quelques chose ne va pas !, s’exclama-t-il en regardant Todd. Elle est brûlante…
– Que lui arrive-t-il ?, demanda le blond, l’air inquiet.
– Je ne sais pas…, répondit Thrista en examinant la jeune femme de plus prêt. »

Il avait déjà vu plusieurs des fièvres foudroyantes mais jamais spontanées comme celle-là. Il remarqua alors que le côté gauche de la robe de la jeune femme était déchirée et en s’approchant aperçu une longue entaille sur son flanc. Du sang en coulait à petit filet mais ce sont quelques gouttes d’un liquide noirâtre qui attirèrent son attention. Du poison, reconnu-t-il soudain. Mais quand ? Il allait la montrer à Todd lorsque des voix retentirent derrière eux.
« Laissez nous passer !, il reconnu la voix autoritaire d’Oscius et lorsqu’il se tourna il vit le chef de la garde royale s’approcher d’eux à grand pas, suivi de près par la souveraine.
– Que ce passe-t-il ?, demanda cette dernière en arrivant près du petit groupe.  »

Elle semblait prête à ajouter quelque chose lorsqu’elle fut interrompue par une autre voix derrière elle. Un vieil homme, que Thrista reconnu comme étant Zani, le prêtre de Sha’ana, se faufila entre elle et Oscius avant de se pencher vers Hannah.
« Veuillez m’excuser dame Léna pour mon manque de respect mais je pense que les questions devront attendre, cette jeune femme est très mal en point. »

Il commença à examiner Hannah avant même que la reine ne puisse protester, mais elle n’en fit rien et mit fin au murmure désapprobateur des gardes.
« Regardez ici. »

Thrista pointa l’endroit ou la robe avait été déchirée.

« Je crois qu’elle à été empoisonnée. »

Puis, après une seconde de silence.

« Lorsqu’elle s’est interposée entre la dague et la princesse ! »

Il venait de comprendre. La dague devait être empoisonnée et avait dû la blesser ! Zani déchira légèrement la robe à l’endroit de l’entaille et passa un doigt sur la blessure avant de sentir le sang qui en coulait légèrement. Il hocha la tête.
« Oui, cela me semble être de la sève de sureau noir. Ce poison est extrêmement mortel, nous n’avons pas beaucoup de temps !, s’exclama-t-il en sortant une petite poche en cuir de sa poche. Je vais tenter d’en ralentir les effets un maximum mais il va falloir l’emmener au temple pour que nous puissions faire quoi que ce soit pour l’aider… »

Il sortit une petite fiole contenant un liquide violet et le tendit à Todd.
« Fais lui boire ça, c’est un élixir de Clélie, cela devrait la calmer suffisamment longtemps. »

Todd prit la petite fiole et la regarda un instant, semblant hésiter pendant que le vieil homme s’affairait déjà autour de la plaie, élargissant l’ouverture de la robe pour y avoir un meilleur accès. La peau autour de l’entaille commençait déjà à prendre une couleur grise et Thrista sut qu’il n’y avait pas beaucoup de temps. Il allait intimer à Todd de faire boire à Hannah le contenu de la fiole lorsque la reine s’agenouilla à ses côtés.
« Todd !, s’exclama-t-elle, le sortant de sa torpeur. Hannah est en danger, ce n’est pas le moment d’hésiter ! Tu peux avoir foi en Zani, je lui ferais confiance jusqu’aux portes de cendre s’il le fallait. »

Cela sembla réveiller le jeune homme blond et il déboucha la bouteille pendant que la reine ouvrait légèrement la bouche de la garde du corps, il y versa ensuite le peu de liquide que contenait la fiole. Hannah sembla immédiatement se calmer au soulagement visible du blond. Pendant ce temps Thrista observait Zani. Le vieil homme plaça la paume de ses deux mains au dessus de la blessure et ferma les yeux, après quelques secondes de concentration une faible lueur orangée en émana et un fin filament recouvrit la blessure. Il formula ensuite quelques mots et le filament explosa en une gerbe d’étincelles, laissant une odeur âcre dans l’air. La jeune femme brune, toujours inconsciente, eut un soubresaut de douleur puis se calma de nouveau.
« Je viens de cautériser la blessure et de brûler ce qu’il restait du poison autour, maintenant il faut évacuer ce qui s’est infiltré dans son sang. Il faut l’emmener au temple le plus rapidement possible !, ajouta-t-il en se relevant, l’air soucieux.
– Ce ne sera pas nécessaire, j’ai envoyé un méssager prévenir le temple, il reviendra au château avec de l’aide. Le palais est beaucoup plus près, intervint la reine en se relevant à son tour. »

Zani se tourna vers elle et s’inclina légèrement.
« Merci ma Dame, cela est bien pensé. Nous devons nous dépêcher à présent, chaque minute compte. »

Todd hissa la jeune femme sur son dos avec l’aide de Thrista puis il partit avec Zani en direction du château. Le jeune homme brun les regarda s’éloigner puis se tourna vers la reine.
« Ne t’inquiète pas, elle est entre de bonnes mains, déclara-t-elle en croisant son regard.
– Oui, je leur fais confiance, répondit-il en hochant la tête avant de se rappeler pourquoi ils étaient là. Siléna va-t-elle bien ?
– Oui, ne t’inquiète pas, elle était surtout choquée mais elle n’est pas blessée. Marco et Thédric s’occupent d’elle, dit Léna en acquiesçant. »

Thrista lâcha un petit soupir de soulagement..

« Maintenant, explique moi ce qu’il s’est passé… »

C’était un ordre plus qu’une demande mais Thrista ne s’en offusqua pas, la reine venait d’assister à une tentative d’assassinat envers sa fille et sa première réaction avait été d’aider la garde du corps, elle était donc dans son droit en demandant à savoir ce qu’il s’était passé. Le jeune homme inspira une gorgée d’air frais avant d’expliquer à la souveraine ce qu’il avait vu, repoussant l’image de la garde du corps inconsciente dans un coin de son esprit. La grande femme brune l’écouta tout au long de son récit sans trahir aucune émotion, pas même lorsqu’il lui annonça l’avoir reconnue comme l’émissaire des Iles Karnines. Uniquement lorsqu’il arriva au moment ou la femme rousse s’était jetée du haut du mur se pencha-t-elle pour observer l’étendue noire en dessous d’eux. Oscius en fit de même, intimant silencieusement à ses gardes d’enquêter sur cette affaire et d’envoyer une patrouille au pied du mur pour rechercher un éventuel corps. La reine resta un moment silencieuse à contempler les flots noirs avant de finalement donner l’ordre à Oscius de s’occuper de tout cela. Ce dernier hocha simplement la tête et se dirigea vers la tour de garde des remparts d’où sortait une patrouille. La reine et Thrista, accompagné d’une dizaine de gardes, repartirent ensuite en direction du palais. Alors qu’il marchait derrière la souveraine, Thrista ne put s’empêcher d’être impressionné et de se demander comment réagissaient les envoyés des autres pays lorsqu’ils se retrouvaient en face d’elle. Il ne parvenait pas non plus à se départir du sentiment que quelque chose d’étrange se tramait, pourquoi un émissaire des Karnines tenterait-il d’assassiner l’héritière du royaume de Tébor ? Il tourna et retourna cette question tout au long du trajet vers le palais, sans parvenir à y trouver de réponse.

L’astre solaire, qui était déjà presque à maxima, répandait une chaude et agréable lumière sur la ville, Thrista était content d’avoir choisi l’une des places à l’ombre, il pouvait ainsi profiter du beau temps sans pour autant souffrir des rayons cuisant du soleil à cette heure. Il n’avait d’ailleurs jamais compris comment la princesse, qui se trouvait à quelques mètres en face de lui, baignée de lumière, pouvait supporter la chaleur intense qui prenait possession de la peau lorsque l’on s’exposait trop longtemps et encore moins comment elle pouvait l’apprécier. La jeune femme était en grande discussion avec la fille du seigneur Junon, dont Thrista apprit un peu plus tôt qu’elle s’appelait Melodie. A sa droite se trouvaient le roi et la reine, accompagnés d’Oscius, de Todd, du seigneur Junon et de Zani, ce dernier se trouvait juste sur la droite de Thrista. Le groupe discutait à présent des événements de la veille, tentant de comprendre pourquoi un assassin des Iles Karnines avait été envoyé pour tenter de tuer la princesse. Thrista avait dû relater ces deux derniers jours, et à plusieurs reprises, l’enchaînement rapide qui avait mené jusqu’en haut des murailles du port étant donné qu’Hannah, la seule autre témoin de l’entièreté des faits, n’avait pas encore totalement récupéré. Zani avait, grâce à l’aide de deux autres prêtres du temple de Sha’ana, qui avaient apporté une étrange malle remplie de fioles, d’ingrédients et d’outils étranges, réussi à stabiliser l’état de la jeune femme brune. Il était parvenu à extraire la majeure partie du poison, permettant à son organisme de mieux se défendre contre ce qu’il en restait.
« Cela devrait suffire. Je ne peux en faire plus, son sort est maintenant entre ses propres mains. Mais elle est forte, je suis étonné qu’elle ait résisté aussi longtemps aux premiers effets de la sève avant de perdre connaissance. Elle devrait s’en sortir, il lui faut du repos à présent, avait-il au bout d’un peu plus de trois heures de soins intensifs. »

Thrista avait vu le soulagement sur le visage de Todd qui était resté fermé depuis qu’ils étaient de retour au palais. Le vieil homme était resté au chevet de la jeune femme toute la nuit pour veiller sur elle, permettant aux deux adolescents de se reposer, mais le blond avait insisté pour rester avec elle. Thrista était donc retourné seul dans la salle du bal après avoir dit au garde du corps qu’il pouvait avoir confiance en Zani. A sa surprise lorsqu’il arriva dans la grande salle rien de l’agitation à laquelle il s’attendait ne transpirait. Seuls quelques gardes supplémentaires révélaient la tension sous-jacente qui régnait dans le palais. La reine et les autres chefs de la garde avaient fait un impressionant travail pour que la panique ne s’installe pas. Ce fût la princesse qui le rejoint la première.
« Thrista ! Mes dieux, tu vas bien !, s’écria-t-elle en s’approchant rapidement. »

Le jeune avait sourit.
« C’est plutôt à moi de te dire ça Siléna, ce n’est pas moi qu’on a essayé d’assassiner…, répondit-il mi-joueur mi-sérieux. »

La princesse se renfrogna légèrement mais reprit rapidement la parole.
« Oh ! Et Hannah ! Comment va-t-elle ? Ma mère m’a dit qu’elle avait été blessée et me protégeant !, questionna-t-elle au moment ou Thédric les rejoignaient. »

Il parut soulagé de trouver Siléna et salua Thrista d’un signe de tête.
« Elle ne va pas bien, elle a été gravement blessée par le poison sur la dague. Mais le prêtre Zani et Todd s’occupent d’elle, je leur fait confiance. Zani à réussi à empêcher le poison de prendre complètement effet et il en a extrait autant que possible de son corps. Elle n’a pas encore repris connaissance mais d’après lui, elle devrait s’en sortir. »

Cela parut rassurer la jeune femme qui s’autorisa enfin à sourire légèrement.
« Ouf, tant mieux… »

Puis vint la question que Thrista attendait.

« Et l’assassin, vous l’avez retrouvé ? »

Le jeune homme hésita un instant mais su que quoi qu’il arrive, la princesse aurait les réponses à ses questions d’une façon ou d’une autre.
« Non, nous ne l’avons pas eu. L’émissaire des Iles Karnines à réussi à nous échapper en se jetant dans la mer depuis le haut du mur.
– Cette grande femme rousse ?, s’exclama la princesse un peu trop fort, ce fit se retourner plusieurs personnes.
– Oui, acquiesça Thrista. Je ne sais pas pourquoi elle voulait ta mort, mais je l’ai reconnue de ce matin. »

La princesse allait lui poser d’autres questions lorsque la reine arriva et les interrompit sous l’expression agacée de Siléna, mais la jeune femme se détendit rapidement.
« Je suis désolé de vous interrompre mais ce n’est pas le moment de poser des questions Siléna, pour le moment nous ne connaissons pas tous les faits et nous ne pouvons que conjecturer. Mais, continua la reine alors que la princesse allait protester, tu pourras poser toutes les questions que tu voudras une fois que je saurais ce qu’il s’est réellement passé de la bouche de Thrista et des gardes présent. Pour le moment Marco a réussi à faire taire tout bruit sur l’incident et à faire continuer la soirée dans le calme, profitez en, nous en discuterons à nouveau demain. Et pas de mais jeune femme !, ajouta-t-elle en direction de sa fille. »

Elle se tourna ensuite vers Thrista.

« Lorsqu’Oscius sera de retour nous aurons à te poser à nouveau des questions mais, pour le moment tu peux rester aux côtés de Siléna, dit la reine avant de s’éloigner et de rejoindre son mari. »

Thrista acquiesça silencieusement. Cela ne le surprenait pas, malgré la confiance que les royaux avaient en lui, ils voudraient vérifier l’exactitude de son témoignage et la concordance avec ceux de Hannah et des autres garde pour obtenir le plus de faits possibles. Il comprit également le discret message de la rein lui demandant de veiller sur sa fille pour le moment.
« Je te raconterai tout ce que je sais, promis, dit Thrista à l’attention de la blonde. Mais pour le moment, ne spolions pas le travail de ton père et profitons de la soirée. Elle est en votre honneur, raison de plus !, s’exclama-t-il avec un sourire légèrement forcé. »

Il était encore fatigué de sa course pour rattraper la femme rousse et fut donc soulagé de voir la princesse accepter son conseil sans protester.
« Une dernière danse ?, proposa le prince à sa femme, ce que Siléna accepta volontiers.
– Je te tiens à ta parole Thrista, ajouta-t-elle alors qu’ils s’éloignaient vers la piste de danse. »

L’adolescent passa le reste de la soirée à flâner autour du buffet, picorant ici et là des fruit exotiques, des pâtisseries et des boissons rafraîchissantes. A un certain point Todd le rejoint, lui expliquant que l’état de santé d’Hannah était stable et qu’elle dormait à présent. Ils discutèrent ensuite de tout et de rien, faisant des petit commentaires sur les invités, certains vêtus de tenues excentriques, d’autres ne possédant plus une seule once de sobriété. Thrista ne parvint pas à se détendre complètement, toujours tendu à l’idée qu’une nouvelle tentative sur la vie de la princesse puisse avoir lieu, mais il parvint tout de même à profiter du moment qu’il passait en compagnie du blond. Il fut rassuré lorsque les premiers invités commencèrent à partir et étonné qu’autant de temps se soit écoulé sans qu’il ne le remarque. Le septième septime de Primaire débutait déjà lorsqu’il se retira enfin, acceptant volontiers l’offre du roi de passer le reste de la nuit dans l’une des chambres du palais qui servaient à accueillir les invités. Il ne se changea même pas, déposant simplement son pendentif sur la table de chevet, avant de se laisser tomber comme une pierre sur le lit et de sombrer.
« Je n’arrive toujours pas à croire que quelqu’un ait tenté d’assassiner la princesse…, commenta discrètement le garde du corps blond à l’attention de Thrista qui était assis à sa droite. Quel intérêt les îles Karnines auraient-elles à faire une chose pareil ? Tébor est le pays avec lequel elles font le plus de commerce… » Thrista secoua discrètement la tête.
« Je n’en sais pas plus que toi. La femme rousse n’a rien dit avant de sauter… » Répondit-il la mine sombre.
« Personne ne comprends son geste, intervint Zani en se penchant légèrement vers eux, les deux jeunes hommes se tournèrent vers lui. Le fait qu’on ait attenté à la vie de la princesse est grave mais ne pas en connaître les raisons l’est encore plus. Cela ne présage rien de bon… »

Il allait ajouter quelque chose lorsqu’un groupe de gardes s’approchèrent de l’assemblée et s’arrêtèrent devant les souverains et Oscius en les saluant. L’un d’eux s’avança, tenant un parchemin scellé entre les mains, et prit la parole.
« Mes salutations mon Roi, ma Reine, dit-il en s’inclinant.
– Des nouvelles ?, demanda alors le roi.
– Non messire, répondit le garde en secouant la tête. Nous avons fouillé les eaux tout autour du mur, les falaises et les rochers mais il n’y a aucune trace de corps. Nous poursuivons les recherches mais il y a peu d’espoir de le retrouver un jour, il a sûrement été emmené au large. »

Le roi hocha la tête l’air grave en se tournant vers sa femme.
« Très bien, continuez ainsi et prévenez nous s’il y a quelconque nouvelle, dit-elle alors, le soldat hocha la tête.
– Bien ma Dame, répondit-il, mais il ne fit aucun mouvement pour partir.
– Autre chose ?, demanda la souveraine.
– Oui ma Dame. Une missive des forces galadéennes, expliqua-t-il en tendant le parchemin scellé qu’il tenait en main. »

Le roi Marco le récupéra et l’ouvrit, sa femme se penchant par dessus son épaule pour le lire. Lorsqu’il eut fini il avait l’air légèrement surpris, il le tendit à Oscius qui le lu à son tour.
« Puis-je me permettre de vous demande ce que c’est ?, intervint Zani d’un air curieux.
– Un message du commandant De Guidre qui nous informe qu’il a assisté à l’incident lors du bal et qu’il a ordonné des recherches de son côté. Malheureusement il nous informe que lui non plus n’a rien trouvé pour le moment, expliqua le roi. Je dois avouer que cela me surprend un peu. Je ne m’attendais pas à ce que l’armada galadéenne se soucie de cela. L’intention est cependant bienvenue.
– Je me chargerai de le remercier pour son aide, annonça la reine. Merci, vous pouvez disposer si cela est tou. Passez vous rassasier en cuisine si vous avez faim, ajouta-t-elle à l’attention des gardes qui saluèrent à nouveau le groupe et repartirent du côté d’où ils étaient venu.
– Nous devons la vie de notre fille et celle du prince à votre courage, annonça le roi en se tournant vers Todd et Thrista. Votre amie également, elle n’a pas hésité à mettre sa vie en jeu pour protéger Siléna, et pour cela nous vous seront éternellement reconnaissant.
– En effet, confirma la reine. Sans Hannah, notre princesse ne serait peut être plus là aujourd’hui. Nous ne savons comment vous remercier, si vous désirez quoi que ce soit vous n’avez qu’à demander et ce sera vôtre. »

La surprise s’afficha sur le visage de Todd et il regarda les souverains avec de grand yeux un instant avant de répondre.
« Je suis honoré par votre générosité, mais Hannah et moi n’avons fait que ce pour quoi vous nous aviez engagé. A vrai dire je n’étais même pas apte à réagir à ce moment. Vous avez sauvé la vie de ma partenaire et vous nous avez déjà payé, nous ne pouvons rien demander de plus.
– Balivernes !, s’exclama le seigneur Junon, faisant sourire Marco. Ne soyez pas si modeste jeune homme ! Votre amie est sauve et vous avez empêché un meurtre certes, mais ne gâchez pas cette oportunité, vous n’en aurez pas beaucoup d’autres comme celles-là, croyez moi !
– Merci seigneur Junon. » Répondit Todd, légèrement mal à l’aise. Mais nous ne le méritons pas. J’en parlerais avec Hannah mais pour ma part il n’y à rien que je désire, ajouta-t-il. »

Le père du prince allait répliquer à nouveau mais le roi le coupa dans son élan.
« Allons Stanis, si Todd ne souhaite rien nous ne pouvons l’obliger. »

Stanis Junon soupira avant de lever les mains en signe de reddition.
« Je ne vous force à rien bien sur. Comprenez juste la valeur de la faveur que vous souhaitez refuser, répliqua-t-il, un léger sourire amical au visage. »

La reine proposa alors des rafraîchissements et une collation, on fit venir des boissons et des plats légers des cuisines et les souverains reprirent les discussions à propos de l’incident de la veille et des préparations futures pour le jeune couple. Zani quant à lui préféra discuter avec Thrista et Todd, ce dernier le remercia longuement d’avoir sauvé Hannah d’abord, puis ils discutèrent des connaissances de Zani en matière de poisons et ce dernier leur expliqua en quelles occasions il avait acquis son savoir, leur donnant à plusieurs reprises des conseils pour reconnaître tel ou tel substance. L’après midi avança à grand pas et alors que le soleil déclinait déjà depuis un moment dans le ciel Zani prit congé du groupe pour aller vérifier l’état de la garde du corps brune. Todd en fit autant et suivit le vieil homme jusqu’à la chambre ou la jeune femme se reposait. Thrista lui resta quelques temps pour profiter des rayons faiblissant du soleil avant de rentrer, se promettant de passer voir la jeune femme plus tard. Le prince vint s’asseoir à côté de lui, prenant place là où se trouvait le blond un peu plus tôt et ils discutèrent pendant le reste du temps, parlant principalement de la princesse et du mariage. Le ciel était sombre et la nuit tombait lorsque le jeune homme brun rentra enfin au château, prenant congé du couple royal, du seigneur Junon et d’Oscius, seuls personnes restantes sur la terrasse après que la princesse, son maris et sa sœur aient décidé d’aller se promener dans les jardins.

Il marchait à présent dans le dédale de couloirs en direction de la chambre où se trouvait la garde du corps, profitant de l’agréable lumière qui filtrait à travers les fenêtres. Lorsqu’il entra dans la pièce il aperçut la jeune femme assise sur un large lit près de la fenêtre, elle était étonnement pâle mais en dehors de cela semblait s’être remise et fixait le ciel bleu à travers les immenses fenêtres. Todd, lui, était debout sur une petite terrasse qui donnait sur la ville et admirait silencieusement le paysage illuminé par le soleil couchant. Hannah se tourna vers lui lorsqu’il referma la porte et le fixa un instant sans rien dire ce qui rendit le jeune homme un peu mal à l’aise.
« Bonjour, dit-il un avec un petit sourire nerveux. Je venais voir comment tu allais.
– Je vais mieux, répondit la jeune femme brune en détournant le regard. Je ne suis pas encore en pleine forme mais le prêtre qui m’a soigné à dit que je devrais être sur pieds dès demain. Pas de quoi s’inquiéter, j’ai vu pire, ajouta-t-elle l’air blasé.
– Pas beaucoup pire, je dois dire, intervint le blond en rentrant dans la pièce, il salua Thrista d’un signe de tête.
– Qu’est-ce qui te dis que tu sais tout de moi ?, rétorqua la jeune femme. »

Son ton était resté neutre mais le regard qu’elle lança au blond indiqua à Thrista qu’il avait dû se passer quelque chose avant qu’il n’arrive. Il ne voulait pas interférer dans leurs affaires et préféra tenter de changer de sujet pour calmer l’atmosphère.
« Je suis désolé que nous n’ayons pas pu l’attraper, tu t’es mise en danger plus que nécessaire pour ce résultat…, s’excusa-t-il. »

Cela sembla marcher car la jeune femme le fixa à nouveau un instant, ses traits se détendirent très légèrement et un semi sourire s’invita sur son visage avant de disparaître aussitôt.
« Je sais, Todd m’a expliqué. Ce n’est pas grave, je ne faisais que ce pourquoi nous sommes payés, répondit-elle.
– Tu aurais quand même être plus prudente et me laisser y aller, commenta le blond, l’air morose alors qu’il vint s’asseoir sur l’un des fauteuils en face du lit. »

Hannah le fixa un instant mais ne répondit pas et préféra se tourner de nouveau vers le paysage.
« Hannah, tu ne peux pas continuer comme ça !, s’exclama Todd en se levant à nouveau. Ce n’est pas la première fois que tu agis comme ça, tu te mets en danger sans raisons. Un jour cela va- »

Il n’eut pas le temps de finir sa phrase, la brune se tourna vers lui d’un coup, le regard noir et les jointures de ses poings serrés presque aussi blanche que les pierres du palais.
« Laisse moi tranquille, répondit-elle seulement d’une voix basse mais emplie de colère. »

Thrista cru voir une lueur violette dans son regard mais cela s’était passé si vite qu’il pensa avoir rêvé. Todd se leva lentement et soupira.
« Je vais faire un tour, annonça-t-il avant de se diriger vers la porte. Je suis juste inquiet pour toi, ajouta-t-il avant de la refermer derrière lui et de disparaître dans le couloir. »

Le jeune homme brun resta là un instant sans rien dire, observant la jeune femme qui fixait le mur du regard, le poings toujours serrés.
« En tout cas je suis content que tu ailles bien, dit-il au bout de quelques longues secondes de silence avant de se retourner lentement vers la porte lorsqu’il comprit qu’elle ne répondrait pas. »

Il s’arrêta un main sur la poignée, hésitant à donner voix à ses pensées mais renonça finalement.

« Je te laisse tranquille, à plus tard, ajouta-t-il en jetant un dernier regard vers la jeune femme avant de sortir de la pièce. »

Il aurait juré qu’elle réprimait ses larmes mais, à nouveau, ne put en être sûr. Il marcha un certain temps, laissant ses pas le guider le long des colonnes de marbre blanc pendant que ses pensées volaient librement d’une idée à l’autre, et se retrouva dans la cours intérieure du palais. Il n’arrivait toujours pas à comprendre pourquoi la femme rousse avait tenté d’assassiner la princesse. Pourquoi le Îles Karnines auraient-elles intérêt à faire une chose pareille ? Plus frustrant encore, il avait l’étrange impression que les derniers mots de la femme rousse n’étaient pas destinés à Hannah mais annonçaient quelque chose d’autre, quelque chose de plus grave encore… Il soupira, sa rencontre avec Hannah et Todd quelques minutes plus tôt ne cessait de lui revenir en tête et il ne comprenait pas ce qui avait bien pu se passer pour les mettre en de si mauvais termes. Il n’eut pas le temps d’y songer davantage car, alors qu’il arrivait devant la large fontaine au centre de la cours, il aperçut le jeune homme blond et celui-ci l’aperçut également.
« Thrista !, s’exclama Todd en lui faisant signe de venir s’asseoir à ses côtés. »

Thrista se dirigea vers lui et s’installa sur sa gauche.
« Je suis désolé pour tout à l’heure, annonça le blond. Hannah et moi venions d’avoir une discussion qui l’horripile au plus haut point mais que je trouve nécessaire. Excuse nous si nous t’avons manqué de respect, c’est juste que…
– Tu es inquiet pour elle ?, finit le brun en hochant la tête.
– Oui, elle est toujours trop impulsive et prends trop de risques… J’ai peur qu’un jour cela finisse par finir mal. »

Le blond arborait un air sombre en disant cela.

« Et elle ne veut pas me l’entendre dire… Enfin, bref !, s’exclama-t-il en se forçant à sourire. Changeons de sujet veux-tu… Dis-moi, que compte tu faire maintenant ? »

Le brun lui lança un regard interrogateur.
« Je veux dire, maintenant que le mariage est passé. Tu disais que tu ne restais que le temps du mariage et qu’ensuite tu reprendrais la route.
– Ah oui !, acquiesça le brun. »

Il réfléchit un instant avant de répondre.

« Eh bien à vrai dire, je ne sais pas encore, je pensais repartir vers l’ouest, mais rien n’est fixé. Cela dépendra de mon humeur au moment de partir je pense. Et puis je vais peut-être rester quelques jours de plus, avec ce qu’il s’est passé…, répondit-il en portant son regard vers l’horizon. Il n’est pas encore temps de rentrer, je veux voyager, découvrir de nouvelles choses et apprendre encore plus. Pour être honnête je ne sais pas… »

Todd acquiesça et le regarda un instant, semblant réfléchir à ce qu’il allait dire, avant de sourire à nouveau, cette fois-ci sincère.
« Dans ce cas, que dirais-tu de voyager avec nous ? »


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